Conoce a “Astro”, es Alexa con ruedas

DJ Roomba eres tu?
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En el otoño de 1962, se invitó al público que miraba la televisión a conocer a los Supersónicos, una familia del futuro que vivía en el espacio y conducía automóviles voladores, y su perro, Astro. Hoy, Amazon quiere que conozcas un Astro diferente, uno que no es tan fantástico o futurista como los Supersónicos, pero que en realidad está disponible en nuestro presente.

Astro de Amazon no es un perro; en cambio, es el robot asistente a domicilio de la empresa, que se rumorea desde hace mucho tiempo. Aunque Amazon niega haberse inspirado para el nombre de Los Supersónicos, fue difícil ignorar el parecido con una mascota fiel cuando pude ver el Astro en acción la semana pasada.

El Astro, que inicialmente costará $ 999.99 y está disponible como un producto de la Edición Día 1 al que puede solicitar una invitación para tener el privilegio de comprar, es el producto para el hogar más ambicioso de Amazon hasta ahora. Amazon considera que reúne muchas partes diferentes de la empresa: robótica, inteligencia artificial, monitoreo del hogar, servicios en la nube, todo en un solo dispositivo. Mejor descrito como el hijo del amor entre un Roomba y una pantalla inteligente Echo Show, el Astro está destinado a ser el siguiente paso en lo que Amazons cree que es el robot doméstico aparentemente inevitable.

Amazon afirma que el Astro puede hacer una amplia variedad de cosas que podría desear de un robot doméstico. Puede trazar su plano de planta y obedecer órdenes para ir a una habitación específica. Puede reconocer rostros y entregar artículos a una persona específica. Puede reproducir música y mostrarle el clima y responder preguntas como cualquier pantalla inteligente Echo. Se puede utilizar para videollamadas, manteniéndote siempre dentro del cuadro siguiendo literalmente tus movimientos. Puede deambular por tu casa cuando no estás en casa, asegurándose de que todo esté bien. Puede levantar su cámara de periscopio para mostrarle si ha apagado la estufa. Puede utilizar accesorios de terceros para registrar datos como la presión arterial.

Pero a pesar de lo ambicioso que es el Astro, todavía es un primer paso a lo que podría ser un robot asistente doméstico. No tiene brazos ni apéndices; no puede limpiar sus pisos; no puede subir escaleras; no puede salir de su casa; y probablemente no pueda hacer un trillón de otras cosas en las que no estoy pensando en este momento. Esa es parte de la razón por la que Amazon está limitando su disponibilidad en el lanzamiento; incluso después de años de desarrollo, todavía tiene mucho que resolver.

El Astro mide aproximadamente dos pies de alto y pesa alrededor de 20 libras. Sus ruedas motrices principales tienen aproximadamente 12 pulgadas de diámetro, lo suficientemente grandes como para despejar los umbrales de las puertas y moverse a través de la alfombra, mientras que una sola rueda en la parte trasera lo ayuda a mantener el equilibrio. El Astro puede avanzar rápidamente a una velocidad máxima de un metro por segundo y tiene la capacidad de moverse en 360 grados, hacia adelante, hacia atrás o en cualquier dirección que le plazca.

Dentro de la carcasa revestida de plástico hay cinco motores diferentes: uno para cada rueda motriz, uno para subir y bajar su cámara de periscopio y dos para girar e inclinar su “cara”.

Esa cara es efectivamente la pantalla levantada de un Echo Show 10. Tiene una serie de sensores en su bisel, además de una cámara de videollamada estándar de 5 megapíxeles. La mayoría de las veces, la pantalla muestra dos círculos que se comportan como “ojos”, lo que le permite comprender qué está haciendo el Astro o hacia dónde planea ir. También puede mostrar una personalidad limitada a través de estos círculos, contorsionándolos en diferentes formas y ángulos, similar a las expresiones del desafortunado Jibo o el también desafortunado Cozmo.

Pero esos círculos no son los que el Astro usa para verte a ti oa su entorno. Sus “ojos” reales son la variedad de sensores y cámaras empaquetados en la base de la unidad, cosas como sensores ultrasónicos, cámaras de tiempo de vuelo y otras herramientas de imágenes que le permiten al robot saber qué hay a su alrededor y hacia dónde se dirige. Las herramientas de navegación del Astro están todas dentro de sí mismo, no hay necesidad de marcadores de límites especiales u otras pautas externas como las que utilizan algunas aspiradoras robotizadas, y puede decir cuándo está a punto de bajar unas escaleras o golpear un objeto.

En otra similitud con un robot aspirador, el Astro utilizará estos sensores para trazar un mapa de su hogar. Puede etiquetar cada habitación y ajustar los límites en la aplicación de teléfono inteligente Astro. También puede configurar “puntos de vista” específicos en su hogar que el robot recordará. Desde allí, puede decirle al Astro que vaya a una ubicación específica, ya sea con un comando de voz o de forma remota a través de la aplicación. Dado que el Astro no puede subir ni bajar escaleras, Amazon espera que la mayoría de la gente lo coloque en el piso principal de su casa.

Amazon dice que todo el procesamiento y almacenamiento de estos mapas ocurre localmente en el dispositivo. Luego, una “parte de esos datos se envía de forma segura a la nube” para que pueda decirle al Astro a dónde debe ir usando la aplicación del teléfono inteligente. El Astro solo se puede emparejar con un solo teléfono a la vez, una medida de seguridad para ayudar a evitar el acceso o uso no autorizado. Del mismo modo, sus datos de reconocimiento facial también se almacenan localmente en el Astro.

Entre los sensores en la parte frontal del robot hay un par de parlantes de dos pulgadas. También hay un resonador pasivo en la parte inferior para mejorar la salida de graves. Estos pueden ser bastante altos al reproducir música y, dado que el Astro puede seguirte literalmente y siempre moverse a la posición óptima, casi siempre podrás escucharlo bien.

Para compensar su diminuto tamaño, el Astro tiene una cámara de periscopio de 12 megapíxeles que puede elevarse hasta 42 pulgadas de alto, lo suficiente para ver sobre un mostrador o mesa típico. Esta cámara se puede utilizar para videollamadas o se puede ver a través de la aplicación de teléfono que la acompaña para ver lo que sucede dentro de su casa cuando no está allí. Alrededor del poste telescópico se encuentran los micrófonos de campo lejano que se utilizan para captar comandos de voz.

En la parte de atrás hay una pequeña área de carga útil, capaz de transportar 4,4 libras (2 kg) de carga. De forma predeterminada, esta área tiene un inserto con dos portavasos, pero que se pueden cambiar fácilmente por un contenedor básico. Amazon prevé que esta área sea algo de lo que se aprovecharán terceros y para lo cual diseñarán accesorios. Hay un puerto USB-C de 15 vatios en el área de carga útil que puede usar para cargar su teléfono, pero la verdadera utilidad de eso es que los accesorios se conecten. Los ejecutivos de Amazon hablaron de un brazalete de presión arterial que lo utilizará, aunque no pude ver eso en persona.

Como un robot aspirador (de nuevo), el Astro tiene una base de carga a la que puede acoplarse automáticamente. La carga de la batería de cero a 100 lleva unos 45 minutos y puede funcionar durante unas dos horas de movimiento entre cargas. El Astro está diseñado para administrar la duración de la batería por sí solo; si necesita recargarse, simplemente irá a su base por sí solo, pero también puede decirle que lo haga mediante comandos de voz, a través de la pantalla táctil o en la aplicación. La batería interna se encuentra debajo del área de carga útil y se puede reemplazar cuando ya no tiene carga, pero no está diseñada para cambiarse con frecuencia.

Los cerebros del Astro son chips de Qualcomm, no el procesador AZ2 diseñado por Amazon que está en el nuevo Echo Show 15. La compañía dice que usó silicio Qualcomm aquí debido al largo tiempo de desarrollo del Astro. Al igual que sus mapas, todo el procesamiento y los movimientos del Astro ocurren localmente, por razones de privacidad pero también por razones prácticas. Un sistema basado en la nube no podría responder tan rápido cuando el Astro necesita sortear un obstáculo desconocido.

Para aquellos interesados, la funcionalidad de Astro está construida sobre Fire OS y Linux. Amazon no está anunciando un SDK oficial de Astro hoy, pero dice, “es fácil imaginar un mundo donde los clientes y desarrolladores puedan desarrollar capacidades únicas que permitan a Astro seguir mejorando con el tiempo, y esperamos compartir más detalles en el futuro.”

El diseño del Astro no es particularmente hermoso ni elegante; su apariencia utilitaria parece estar impulsada más por la funcionalidad que por la emoción. Los ejecutivos de Amazon me dijeron que se probaron muchos factores de forma y diseños diferentes y que esta forma es en la que han aterrizado por ahora. Pero el diseño tampoco es ofensivo ni intimidante, algo que es importante hacer bien si las personas van a aceptar un robot en gran parte autónomo en sus hogares.

Tratar de entender cómo todas esas características y capacidades juntas pueden ser útiles en su hogar puede ser un desafío. Amazon prevé un puñado de casos de uso (monitoreo de seguridad en el hogar, atención remota de ancianos y conveniencia), pero también admite fácilmente que podría haber más que aún no se han encontrado.

Ese primer caso de uso es quizás el más obvio. El Astro puede integrarse con el sistema de alarma de seguridad de Ring y funcionar de forma muy similar a una cámara Ring. Puede capturar videoclips de eventos y enviarlos a la nube de Ring, y también puede ir automáticamente al sitio de una perturbación, si digamos que un sensor de puerta o movimiento de Ring se activa cuando no estás en casa. También puede programarlo para realizar patrullas autónomas en un horario, o dirigirlo manualmente para que revise algo a través de la aplicación Astro. No es diferente al tono del dron Ring Always Home Cam.

El monitoreo remoto de su hogar es quizás donde la cámara periscopio del Astro es más útil. Puede decirle que levante la cámara para ver sobre un mostrador u obstáculo y cambie fácilmente entre la cámara de periscopio y la cámara montada sobre la pantalla. Los ejecutivos de Amazon estaban ansiosos por decirme lo útil que es verificar si el horno se dejó encendido cuando no estás en casa. El Astro también tiene integración con Alexa Guard, lo que le permite alertarlo sobre los sonidos de una ventana rota o una alarma de humo, al igual que un altavoz Echo.

El Astro tiene sensores y cámaras a su alrededor que lo ayudan a navegar por su hogar.

Amazon también prevé que el Astro sea útil para el monitoreo remoto de parientes ancianos. Gracias a su capacidad para reconocer rostros, puede buscar a una persona mayor y proporcionar notificaciones de estado a sus cuidadores. Se pueden programar rutinas en las que recordará a la persona que debe tomar medicamentos o controlar su presión arterial cuando sea necesario; La capacidad del Astro para encontrarlos significa que puede enviar este recordatorio incluso si no están en la misma habitación. El Astro también se integrará en el nuevo servicio Alexa Together, que brinda acceso a una línea de ayuda de emergencia y soporte para dispositivos de detección de caídas.

Por último, Amazon ve al Astro como el siguiente nivel de cómo Alexa puede integrarse en su hogar. Aunque la palabra de activación de Astro para los comandos de voz es “Astro” (de forma predeterminada, se puede cambiar a Alexa, Echo o Computadora, pero lamentablemente no Artoo), la inteligencia que sustenta todo es Alexa. El Astro es efectivamente un Echo Show sobre ruedas: puedes pedirle que te siga mientras haces las cosas; haz que reproduzca música o podcasts mientras haces las tareas del hogar; pedirle que establezca recordatorios, temporizadores o que tome una foto; utilícelo para videollamadas a través del servicio de llamadas de Alexa; y hacer todas las demás cosas que puede hacer un Echo Show. El software en la pantalla también se levanta de manera efectiva directamente del Echo Show.

La capacidad del Astro para reconocer rostros significa que sabe a quién está mirando y puede reproducir un saludo o encender su música favorita cuando lo vea. Está diseñado para aprender tus hábitos, por lo que si terminas usándolo la mayor parte del tiempo en la cocina, se estacionará allí.

Amazon también ha incorporado más personalidad al Astro de lo que estamos acostumbrados con Alexa. Moverá su cuerpo, cambiará la forma de sus ojos y ajustará su pantalla para expresar atención o emociones. Puede pedirle que haga cosas tontas como bailar, y se mueve de una manera que está destinada a facilitar la identificación de hacia dónde se dirige, cuándo va a girar, etc. Amazon dice que los probadores beta afirmaron que la personalidad del Astro lo hacía sentir más como parte de su hogar que como un altavoz inteligente u otro dispositivo; seguramente hará comparaciones con el robot Jibo que generó apegos similares.

Sin embargo, para todas las cosas que el Astro puede hacer, hay una larga lista de cosas que no puede hacer. En una demostración del dispositivo antes de su anuncio oficial, se pudo ver a Astro realizar una variedad de tareas, como ir a una habitación específica, encontrar a una persona en particular, tomar una foto, etc. Pude pedirle que me siguiera mientras caminaba de una habitación a otra; no tuvo problemas para sortear obstáculos aleatorios que terminaron en su camino.

Pero como se mencionó, no puede salir; no puede subir ni bajar escaleras; no tiene brazos ni apéndices para abrir puertas o armarios; y no puede ayudarlo a moverse o levantarse si se ha caído. Claro, puede entregar una cerveza helada a una persona específica, pero alguien aún tiene que sacar la cerveza del refrigerador y ponerla en la parte trasera del Astro antes de decirle a dónde debe ir. Puede mostrarle que el horno se dejó encendido, pero no tiene la capacidad de presionar los botones para apagarlo.

Tampoco hace muchas cosas de tipo asistente que el software ya está comenzando a manejar. No tiene capacidad para contestar su teléfono y tratar con vendedores por teléfono (algo que los teléfonos Google Pixel ya están haciendo) o hacer que trabaje con el consultorio de su médico para programar su próxima cita. El Astro puede decirte cuando alguien toca el timbre, pero no puede firmar por ese paquete.

Amazon, por su parte, tiene los ojos claros sobre las limitaciones del Astro. Esa es parte de la razón por la que lo lanzará con un sistema limitado de solo invitación antes de lanzarlo al público. La compañía me dijo que cosas como brazos robóticos y otros apéndices ciertamente podrían desbloquear muchas más capacidades, pero en este momento el costo es demasiado alto para hacerlas prácticas o accesibles. También está el problema de con qué se sentirán cómodas las personas en su hogar en esta etapa: el diseño actual del Astro no es un gran salto de un robot aspirador, pero agrega un montón de brazos de agarre similares a R2-D2 y la capacidad de abrir puertas y la gente puede empezar a sentirse incómoda.

Es por eso que, tal como funciona en este momento, el Astro se siente más como una mascota artificial que como un verdadero asistente robótico. Puede hacer algunos trucos, proporcionar algo de entretenimiento y ayudar un poco aquí y allá, pero está lejos del tipo de robots que la ciencia ficción nos ha condicionado a esperar. Incluso la insistencia del Astro en colocarse en la mejor posición para que usted pueda verlo y escucharlo (un par de pies frente a usted, la pantalla inclinada hacia usted) es innegablemente similar a un perro pidiendo que le rasquen detrás de las orejas o un trozo de tela. espasmódico. Como resultado, es difícil no encontrar la cosa un poco atractiva.

Amazon está convencido de que todos tendrán algún tipo de robot en su hogar en los próximos cinco a diez años. El Astro es el intento de la compañía de adelantarse al campo, antes de que esté demasiado lleno de competidores. (Usó exactamente este mismo enfoque para lograr un gran éxito con el Echo). También es solo el primero de sus intentos de poner un robot en su hogar, y dados los recursos casi infinitos de la compañía, no necesita que el Astro sea un gran éxito de ventas para seguir desarrollando esta idea. El precio de lanzamiento de $ 999,99 incluye una prueba de seis meses de Ring Protect Pro, aunque Amazon dice que su precio subirá a $ 1449,99 una vez que alcance un lanzamiento más amplio.

La pregunta para todos nosotros, entonces, es ¿cuánto queremos probar las ideas y experimentos de Amazon en nuestros espacios más íntimos? La compañía ha hecho mucho para mitigar las preocupaciones de privacidad con el procesamiento local de Astro, pero no puede saber todas las formas en que alguien sentirá su espacio personal violado por un robot en su hogar hasta que ya esté allí. Es por eso que necesita realizar pruebas a mayor escala de las que puede hacer en secreto.

También tengo curiosidad por ver cómo reacciona y se comporta en un entorno del mundo real, fuera de los probadores beta de Amazon. ¿Cómo funcionará cuando un niño pequeño decida que sería divertido sentarse en la parte de atrás y montarlo? ¿Cómo lidiará un perro de la vida real con este intruso robótico en su dominio? ¿Puede evitar la caca de perro? ¿Qué tan útil será realmente cuando se limite a un solo piso de una casa de varios pisos? ¿Cuánta comodidad puede agregar realmente más allá de los parlantes inteligentes que ya están en mi hogar?

Esas respuestas tendrán que esperar hasta que podamos pasar más tiempo con el Astro y aprovechar sus capacidades de primera mano. Hasta entonces, tendremos que contentarnos con sueños de perros robóticos.

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