Conspirador de acoso cibernético de eBay sentenciado a 18 meses de prisión

Un juez calificó el caso de "simplemente una locura"
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El exgerente de seguridad de eBay, Philip Cooke, ha sido condenado a 18 meses de prisión por su papel en una intensa campaña de acoso contra un par de críticos de eBay. Un juez de Massachusetts emitió la sentencia nueve meses después de que Cooke se declarara culpable de conspiración para cometer acoso cibernético y conspiración para manipular testigos. Es el primero de siete ex empleados de eBay en ser sentenciado después de que el Departamento de Justicia reveló el plan el año pasado.

En comentarios informados por Bloomberg, la jueza de distrito de EE. UU. Allison Burroughs calificó el caso, en el que los empleados de eBay acosaban al equipo editorial de esposos Ina y David Steiner con una corona funeraria, cucarachas vivas y una máscara de cerdo ensangrentada, . ”

Cooke, un ex oficial de policía, admitió haber asistido a una reunión de 2019 en la que los empleados de eBay tramaron una campaña de acoso en Twitter contra los Steiner y su publicación EcommerceBytes. Participó en discusiones posteriores sobre delitos más graves, incluido el envío por correo de los artículos amenazantes y el viaje a la casa de la pareja para realizar la vigilancia, y ayudó a sabotear una investigación policial sobre el crimen. “La idea de que todas estas personas adultas se sientan a pensar en este plan es insondable para mí”, dijo Burroughs.

Además de su sentencia de prisión, Cooke enfrentará tres años de libertad supervisada y una multa de $ 15,000, los cuales fueron solicitados por fiscales federales. Cuatro de los compañeros conspiradores de Cooke también se declararon culpables el año pasado, y los Steiner presentaron una demanda civil contra el grupo.

Los fiscales habían pedido al tribunal una sentencia de prisión de dos años y medio para Cooke, y describieron sus acciones como parte de una “pesadilla de tres semanas” para los periodistas. “Cooke ignoró la mayor parte de su vida profesional para protegerse a sí mismo ya sus amigos. Peor aún, Cooke usó su conocimiento interno de cómo los departamentos de policía investigan el crimen para ayudar a obstruir la investigación del NPD ”, se lee en un memorando de sentencia.

Cooke afirmó que desaconsejó la campaña de acecho y creía que muchas de sus actividades nunca se llevaron a cabo. Dijo que el supuesto arquitecto del plan, el exdirector senior de seguridad y protección de eBay James Baugh, quien no se declaró culpable, tenía un patrón de “meterse con él” a través de mensajes inapropiados e “increíbles”. Y culpó de su comportamiento en parte a un problema con la bebida exacerbado por la cultura de eBay, diciendo en un memorando de sentencia que “beber era parte de la cultura, con alcohol presente en todo el espacio de la oficina donde era típico tomar tragos matutinos de alcohol con compañeros de trabajo”.

Los fiscales afirmaron que los ejecutivos de alto nivel, incluido el ex director ejecutivo Devin Wenig, guardaban un amargo rencor contra los Steiner por su cobertura crítica de eBay. Baugh supuestamente comenzó su campaña de acoso después de una conversación de texto con Wenig y el jefe de comunicaciones Steve Wymer, y Wenig dijo que era hora de “acabar con ella”. Pero ninguno de los dos fue acusado como parte del plan. eBay, que tampoco fue acusada, emitió una disculpa pero dijo que no encontró “evidencia” de que Wenig hubiera sabido de la campaña.

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