El informe de la denunciante de Facebook confirma lo que los investigadores han sabido durante años

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Durante semanas, Facebook ha observado una creciente ansiedad por un estudio interno filtrado sobre los efectos dañinos de Instagram en las adolescentes, y el martes por la noche, Mark Zuckerberg finalmente respondió al escándalo personalmente. En una carta abierta al personal de Facebook, Zuckerberg se burló de las preocupaciones planteadas por la denunciante Frances Haugen, duplicando las afirmaciones anteriores de Facebook de que el informe había sido malinterpretado.

“Si vamos a tener una conversación informada sobre los efectos de las redes sociales en los jóvenes, es importante comenzar con una imagen completa”, escribió Zuckerberg. “Estamos comprometidos a hacer más investigaciones nosotros mismos y hacer que más investigaciones estén disponibles públicamente”.

Pero para los investigadores que estudian las redes sociales, el estudio interno que provocó la controversia fue principalmente la confirmación de lo que ya sabían: que Instagram hace que las adolescentes se sientan peor con sus cuerpos y que culpan a la plataforma por la ansiedad, la depresión y los pensamientos suicidas.

Megan Moreno, investigadora principal del Equipo de Investigación de Redes Sociales y Salud Adolescente de la Universidad de Wisconsin-Madison, dice que la interpretación de Haugen de la investigación interna cuadra perfectamente con otros trabajos realizados en las redes sociales, especialmente Instagram.

“Para una determinada población de jóvenes, la exposición a este contenido puede asociarse con una imagen corporal disminuida o preocupaciones sobre la imagen corporal”, dice Moreno. “No sentí que fuera tremendamente sorprendente”.

De hecho, los investigadores de las redes sociales han pasado alrededor de diez años reuniendo evidencia sobre cómo la imagen corporal de los adolescentes se ve afectada por las redes sociales. Los estudios encuentran regularmente que las niñas adolescentes y preadolescentes que usan Facebook, por ejemplo, están menos satisfechas con sus cuerpos y se auto-objetivan más. Un análisis de 2014 de alrededor de 100 niñas de secundaria y preparatoria mostró que aquellas que pasaban más tiempo con las fotos de Facebook tenían más insatisfacción con el peso y más deseos de ser delgadas. Otro estudio encontró que las niñas que pasaban más tiempo en línea y en las redes sociales eran más propensas a hacer dieta. Estudios más recientes en Instagram muestran hallazgos similares: las estudiantes universitarias estaban menos satisfechas con sus cuerpos después de ver imágenes de Instagram de tipos de cuerpos delgados. Un estudio de 2016 de ese mismo grupo demográfico mostró que ver imágenes de compañeros y celebridades en Instagram generaba más insatisfacción corporal.

Facebook se ha defendido señalando que Instagram hace que otros adolescentes se sientan mejor consigo mismos, pero eso también ha sido duplicado por otros estudios, y no todos los investigadores lo encuentran tranquilizador. Los adolescentes que ya tienen confianza en sí mismos podrían no verse afectados negativamente por Instagram, dice Moreno, o puede ayudar a su confianza en sí mismos, pero los niños que tienen una autoestima más baja aún son vulnerables a los efectos negativos.

“Los ricos se vuelven más ricos y los pobres más pobres”, dijo Moreno a The Verge. “Si está reconociendo que las personas a las que hizo daño ya estaban en riesgo, eso sugiere que está incapacitando de manera única a las personas vulnerables, no estoy seguro de que ese argumento sugiera que usted está por los mejores intereses de las personas”.

Los hallazgos encajan en un cuerpo de trabajo más amplio sobre otras formas de medios, como la televisión de realidad y las revistas. Las adolescentes y las adolescentes que interactúan con ese contenido también tienden a decir que están más insatisfechas con sus cuerpos. También es más probable que pasen más tiempo comparándose con los demás, y ese tipo de comparación social está relacionada con la ansiedad y los miedos en torno a la forma en que los demás los juzgan.

Sin embargo, las redes sociales son únicas en el sentido de que los usuarios ven a personas que conocen. “Existe la sensación de que te estás comparando con personas con las que estás conectado, de alguna manera”, dice Moreno.

La coherencia de los datos de Facebook con investigaciones anteriores también dificulta la explicación de los hallazgos y arroja dudas sobre las anotaciones que Facebook hizo cuando publicó el informe subyacente. Según las diapositivas publicadas, la investigación parece ser sólida y realizada con cuidado, dice Moreno. “El diseño es excelente”, dice ella. “Su estudio fue diseñado de la forma en que he visto diseñar a muchos otros, que nuevamente creo que es una medida de su calidad”.

Facebook también argumentó que los datos no eran representativos de todos los usuarios de Instagram, que también hubo hallazgos sobre los beneficios positivos de Instagram y que la cantidad de personas encuestadas en algunos casos fue pequeña. Pero si bien señalar las limitaciones es una parte importante del análisis de los datos de la investigación, las limitaciones aquí son similares a las que podrían verse en otros estudios, dice Moreno.

“Es de suponer que obtuvieron los datos que solicitaron, obtuvieron exactamente lo que estaban buscando”, dijo Moreno a The Verge, “pero no les gustó lo que les dijo”.

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