Epic deja una gran grieta en el jardín amurallado de Apple

Un juez ordenó cambios significativos en la App Store hoy, pero la pelea entre Epic Games y Apple aún no ha terminado.
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EL VIERNES, DESPUÉS de una polémica batalla legal por el supuesto poder de monopolio de Apple sobre el ecosistema iOS, un juez de California cortó el tira y afloja entre Apple y Epic Games. Ambos lados pueden reclamar alguna victoria. Epic Games debe pagar más de $ 3.5 millones a Apple después de violar sus acuerdos de desarrollador al eludir su procesador de pagos. Y Apple debe cambiar las reglas de la App Store para permitir que los desarrolladores utilicen otros sistemas de pago⁠, un golpe para el férreo control de Apple sobre el ecosistema iOS.

Aunque ambas empresas abandonan la larga prueba con sus propios jirones de éxito, la estructura de la App Store de Apple podría cambiar para siempre. Pronto, los usuarios de la App Store podrían tener una gran cantidad de opciones para pagar a los desarrolladores por sus productos digitales, incluidos, quizás, algunos que no les cobran una comisión a esos desarrolladores.

El mercado global de juegos móviles de $ 100 mil millones se considera la frontera más lucrativa para la industria de los juegos. La participación de Apple en ese mercado es enorme⁠, más del 55 por ciento, encontró el tribunal. Gran parte de ese poder de mercado proviene de la integración vertical de Apple de sus sistemas: los iPhones de Apple, la App Store de Apple y el sistema operativo Apple iOS. Si sus aplicaciones son aprobadas por Apple, los desarrolladores tienen una plataforma para llegar a casi mil millones de usuarios de iPhone. Pero, a cambio, se les ha exigido que utilicen el servicio de procesamiento de pagos de la empresa para la mayoría de las transacciones digitales. Con lo que Epic se opuso, en voz alta y enérgicamente, fue la comisión del 30 por ciento que Apple eliminó de estas compras, lo que el desarrollador de Fortnite llamó un “impuesto de monopolio”.

Cuando presentó su demanda contra Apple en agosto pasado, Epic afirmó que la compañía había diseñado un monopolio “irrazonable e ilegal” en violación de las leyes antimonopolio. Apple, por su parte, dice que requiere que los desarrolladores utilicen su sistema de pago para garantizar la seguridad y facilidad de uso de los clientes.

La comisión del 30 por ciento de Apple es estándar, pero no es vital para sus operaciones comerciales. Quizás ni siquiera esté justificado. A fines de 2020, en parte inspirado por la demanda, Apple lanzó su programa Small Business, reduciendo esa comisión al 15 por ciento para los desarrolladores que ganan menos de $ 1 millón a través de la App Store. (Otros mercados digitales, incluido Epic Games, han reducido sus comisiones al 12 por ciento).

Aunque Epic Games enmarcó su cruzada por un ecosistema más abierto como una batalla ideológica, la jueza de distrito estadounidense Yvonne González Rogers cortó el discurso publicitario de la compañía de $ 28,7 mil millones en su decisión del viernes. “El tamaño de este mercado explica el motivo de Epic Games para llevar a cabo esta acción”, escribió. “Habiendo penetrado en todos los demás mercados de videojuegos, el mercado de juegos móviles fue el próximo objetivo de Epic Games y ve a Apple como un impedimento”.

A pesar de sus ganancias extraordinariamente altas, Apple, descubrió, no monopoliza el mercado de los juegos móviles a los ojos de la ley federal antimonopolio. Aceptó el argumento de Apple de que su estricto control sobre la App Store es vital para la seguridad y para diferenciar iOS del entorno más laissez-faire de Android. “El éxito no es ilegal”, determinó, rechazando la gran oferta de Epic de obligar a Apple a permitir que otras tiendas de aplicaciones, como Epic Game Store, establezcan una tienda dentro de iOS.

Pero a Apple no le fue tan bien cuando Rogers cambió su análisis a la Ley de Competencia Desleal de California. Según ese estatuto, Rogers concluyó que Apple debe dejar de prohibir que los desarrolladores de aplicaciones se comuniquen con los usuarios, ya sea dentro o fuera de la aplicación, sobre métodos de pago alternativos. Dicha política, dictaminó, “reprime ilegalmente las opciones de los consumidores” al ocultar información a los consumidores, al tiempo que protege injustamente a Apple de la competencia de precios.

Si tiene problemas para ver por qué la misma conducta puede considerarse anticompetitiva según la ley de California pero no como la ley federal antimonopolio, no está solo. Múltiples expertos antimonopolio sugirieron que la decisión de Rogers es lógicamente inconsistente.

“No sé cómo cuadrar todo ese análisis, y todas las justificaciones favorables a la competencia que tiene Apple para su ecosistema cerrado, con el juez diciendo: ‘Pero voy a obligar a Apple a permitir que los competidores pongan señal en el ecosistema de Apple ‘”, dice Paul Swanson, un abogado antimonopolio en Denver. “No veo cómo van juntas esas dos cosas”.

El CEO de Epic Games, Tim Sweeney, podría estar de acuerdo. En un pugnante tweet el viernes, Sweeney dijo: “La decisión de hoy no es una victoria para los desarrolladores ni para los consumidores. Epic está luchando por una competencia leal entre los métodos de pago integrados en la aplicación y las tiendas de aplicaciones para mil millones de consumidores “. The Verge informa que Epic planea apelar el veredicto. (Epic Games no respondió a una solicitud de comentarios). Fortnite no volverá a iOS hasta que “Epic pueda ofrecer el pago en la aplicación en competencia justa con el pago en la aplicación de Apple, pasando los ahorros a los consumidores”, tuiteó Sweeney. .

Los expertos de la industria de los juegos y antimonopolio dicen que el fallo es impactante, pero no sorprendente. “Fue una batalla cuesta arriba para Epic ganar el caso”, dice Florian Ederer, profesor asociado de economía en la Escuela de Administración de Yale. Al mismo tiempo, dice, el fallo fue presagiado por el creciente escrutinio internacional sobre las disposiciones anti-dirección de Apple. En agosto, los reguladores surcoreanos aprobaron un proyecto de ley que obligaba a Apple y Google, un acusado en otro caso liderado por Epic, a permitir sistemas de pago distintos al suyo. Días después, la Comisión de Comercio Justo de Japón cerró su investigación sobre la App Store de Apple, determinando que Apple debe permitir que las llamadas aplicaciones de lectura, que incluyen Netflix, Spotify y Amazon Kindle, alienten a los usuarios a registrarse y potencialmente hacer pagos, a través de los sitios web de esas empresas. Sin embargo, el fallo de Rogers podría tener un impacto financiero mucho mayor porque, como señala su opinión, la gran mayoría de los pagos de la App Store provienen de aplicaciones de juegos.

Dentro de los 90 días, los desarrolladores de la App Store podrán eludir la comisión del 30 por ciento agregando botones en la aplicación o enlaces a sus propios sitios web con sus propios sistemas de pago. “Los desarrolladores no van a conseguir todo eso, no van a eludir por completo ese 30 por ciento”, dice Ederer. “Pero eso es una gran victoria para los desarrolladores”. Él teoriza que cualquier excedente de efectivo adicional podría actuar como un incentivo para los desarrolladores para ayudar a enviar más productos o mantenerlos por más tiempo, incluso si algunos usuarios optan por tomar la ruta fácil y pasar por el sistema de pago en la aplicación de Apple.

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