ESTE ES EL PIXEL 6, LA FORMA QUE GOOGLE DEFINE UN TELÉFONO “ULTRA HIGH END”

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Google está anunciando Pixel 6 y Pixel 6 Pro hoy, aunque podría ser mejor llamarlo una vista previa o una burla. En lugar de dar a conocer todos los detalles de sus nuevos teléfonos Android, Google se centra en el nuevo sistema en un chip (SoC) que estará dentro de los nuevos Pixels. Se llama Tensor SoC, el nombre de las Unidades de procesamiento de tensor (TPU) que Google usa en sus centros de datos.

Tensor es un SoC, no un solo procesador. Por lo tanto, si bien es justo llamarlo diseñado por Google, tampoco está claro qué componentes están hechos por Google y cuáles tienen licencia de otros. Definitivamente vienen dos cosas de Google: una TPU móvil para operaciones de inteligencia artificial y un nuevo chip Titan M2 para seguridad. El resto, incluida la CPU, la GPU y el módem 5G, siguen siendo un misterio.

Menos misterioso: los propios teléfonos. Pasé aproximadamente una hora en el campus de Mountain View de Google la semana pasada mirando el hardware del teléfono y hablando con el jefe de hardware de Google, Rick Osterloh, sobre Tensor. Después de todo eso, mi principal conclusión sobre los nuevos teléfonos Pixel 6 es simple.

De hecho, Google finalmente está tratando de hacer un teléfono insignia competitivo.

The Google Pixel 6 and 6 Pro lineup

Este otoño, Google lanzará dos teléfonos Pixel ligeramente diferentes: Pixel 6 y Pixel 6 Pro. Si las versiones finales se parecen en algo a los prototipos que vi la semana pasada, serán los primeros teléfonos Pixel que no se sientan como una bolsa de arena cuando se trata de calidad de construcción. “Sabíamos que no teníamos lo que se necesitaba para estar en el extremo ultra alto [en el pasado]”, admite Osterloh. “Y esta es la primera vez que sentimos que realmente lo tenemos”.

Ambas versiones del Pixel eran sándwiches de vidrio con ajuste y acabado que finalmente están en la misma liga que lo que Samsung, Huawei y Apple tienen para ofrecer. “Definitivamente no hemos estado en el nivel insignia durante los últimos dos años, esto será diferente”, dice Osterloh. También admite que “sin duda será un producto de precio superior”, lo que supongo que significa más de $ 1,000.

 

Google solo comparte algunas de las especificaciones clave para cada teléfono, dejando los detalles para más adelante, probablemente en octubre. (Y no, no se mencionó un teléfono plegable ni un reloj). Google tampoco nos permitió tomar fotos o videos de los dispositivos durante nuestra reunión. En cualquier caso, esto es lo que sí sabemos:

El Pixel 6 Pro tendrá una pantalla QHD + de 6.7 pulgadas con una frecuencia de actualización de 120Hz. Esa pantalla está muy ligeramente curvada en los bordes, mezclándose con rieles de aluminio brillante y pulido en el lateral. Tiene tres cámaras en la parte posterior: un nuevo sensor principal de gran angular, un teleobjetivo plegado con zoom óptico de 4 aumentos y un zoom óptico de 4 aumentos. Google no comparte las especificaciones de la cámara más allá de decir que el sensor principal de gran angular absorbe un 150 por ciento más de luz.

El Pixel 6 normal tiene una pantalla FHD + de 6.4 pulgadas con una frecuencia de actualización de 90Hz. Su pantalla es perfectamente plana, con rieles con acabado mate. También pierde la cámara de telefoto.

Aunque habrá diferencias de memoria entre los teléfonos, ambos tendrán el nuevo Tensor SoC, un chip de seguridad Titan M2 y un sensor de huellas dactilares en pantalla. Habrá opciones de color ligeramente diferentes para los dos tipos de teléfonos.

Aunque habrá diferencias de memoria entre los teléfonos, ambos tendrán el nuevo Tensor SoC, un chip de seguridad Titan M2 y un sensor de huellas dactilares en pantalla. Habrá opciones de color ligeramente diferentes para los dos tipos de teléfonos.

Como suele ocurrir con los diseños polarizados, el aspecto de Pixel 6 y 6 Pro tiene un poco más de sentido en persona que en imágenes filtradas. Hay una enorme “barra de cámara” que recorre todo el ancho de los teléfonos, con un riel metálico apenas elevado para proteger el cristal de los arañazos. Hay muchas formas de manejar los golpes masivos de la cámara en teléfonos grandes y la solución de Google es “celebrarlos y destacarlos”, en palabras de Osterloh.

Google’s promo image for the Tensor SoC

Si todo lo que Google estuviera haciendo fuera rescatar la línea Pixel de la depresión del rango medio, eso sería significativo, pero no valdría la pena un anuncio previo con meses de anticipación. La parte más importante de Pixel 6 y 6 Pro es que Google está usando ese nuevo Tensor SoC en su interior.

Qualcomm tiene un monopolio virtual sobre procesadores en dispositivos Android en los EE. UU. En todo el mundo, hay un poco más de competencia ya que Samsung, MediaTek y Huawei tienen chips en los teléfonos Android. Pero en general, la potencia de procesamiento en los teléfonos Android se considera, con razón, lamentablemente detrás de lo que Apple ha hecho con su propio silicio interno en su línea de chips A-Series.

Debido a esa situación, existe mucho interés en ver si Google podría hacer un chip más competitivo que pudiera diferenciar sus productos. Pero no dejes que ese interés te engañe haciéndote pensar que Tensor es exactamente equivalente a los chips de la serie A de Apple. Tensor es el sistema en un chip, con una combinación de componentes que el propio Google ha diseñado y otros que tiene licencia.

Google no comparte quién diseñó la CPU y la GPU, ni comparte puntos de referencia sobre su rendimiento, aunque Osterloh dice que debería ser “líder en el mercado”. (Los rumores actuales sugieren que podría ser Samsung el que proporcione esos diseños de componentes más estándar). Agrega: “El material estándar que la gente mira será muy competitivo y el material de IA será totalmente diferenciado”.

En cambio, el anuncio de esta semana es un intento de replantear la narrativa alejándose de los gigahercios y hacia la inteligencia artificial y el aprendizaje automático en los teléfonos, áreas en las que Google, por supuesto, tiene una gran ventaja.

Normalmente, cuando piensas en las especificaciones de un teléfono, piensas en los tres principales: CPU, GPU y RAM. Esas piezas del SoC son las que más impactan en su experiencia diaria: qué tan rápido se siente el teléfono, cuánto tiempo dura con la batería, qué tan bien se conecta a una red celular, etc. Después de eso, generalmente hay algunos coprocesadores a un lado que manejan tareas discretas como el procesamiento de imágenes o la seguridad. El propio Google ya ha fabricado algunos de ellos: el chip Titan M y Pixel Visual Core han aparecido en teléfonos anteriores.

“Definitivamente es muy diferente a cualquier otro coprocesador”, dice Osterloh. “Al igual que con cualquier SoC, le otorgamos licencias para una gran cantidad de tecnología, pero este es nuestro diseño y fue diseñado específicamente con el propósito de impulsar nuestro aprendizaje automático y la inteligencia artificial”. El argumento de Google es que los nuevos chips en Tensor son una parte esencial de muchas de las cosas que pueden hacer los nuevos teléfonos Pixel, no muy diferente al Neural Core de Apple en sus procesadores A-Series.

El problema con la inteligencia artificial y el aprendizaje automático es que puede hacer que la búsqueda sea más precisa y las fotos mejores, pero no necesariamente mejorará todo lo que sucede en su teléfono. Osterloh sugiere que a medida que la TPU toma más ciclos de IA, eso podría liberar los otros chips para un mayor rendimiento. Puede que sea así, pero sigue siendo difícil hacer de la IA un argumento de venta para un teléfono.

Así que Google tiene mucho trabajo por hacer. En realidad, es doblemente posible, ya que la línea Google Pixel ha languidecido en un solo dígito de participación de mercado en los EE. UU. Desde que se anunció.

Con Google Pixel 6, Osterloh dice que eso va a cambiar. Está listo para comenzar a obtener participación de mercado donde sea que pueda obtenerla, ya sea de Apple o Samsung. “El producto es realmente, ahora, Google Phone”, dice Osterloh. “Así que estamos listos para invertir mucho en marketing y queremos crecer”.

En la llamada de ganancias de la semana pasada, la directora financiera de Google, Ruth Porat, advirtió a los inversores que estén atentos a los costos de marketing más altos de lo habitual: “Además, esperamos que los gastos de ventas y marketing tengan una mayor ponderación en la segunda mitad del año, en parte para respaldar lanzamientos de productos en la temporada navideña “.

Han pasado cinco años desde que Google comenzó a fabricar teléfonos Pixel y en casi todos y cada uno de esos años he hecho alguna variación de la misma pregunta: ¿Google realmente se toma en serio el hardware? ¿Tiene la intención de ser un competidor real y ganar dinero real o es todo el esfuerzo solo una repetición de la vieja estrategia de Nexus? O, para usar una referencia más reciente, ¿se mantiene viva la línea Pixel en una especie de “Modo despensa” por si alguna vez se necesita de verdad?

Osterloh dice que el trabajo en este nuevo silicio Tensor comenzó hace cuatro años. Quizás no sea una coincidencia, fue hace unos cuatro años cuando Google anunció que tenía la intención de comprar la división de hardware para teléfonos de HTC. Ese debe haber sido el año en que Google se tomó en serio la línea Pixel, y solo ahora estamos comenzando a ver los frutos de ese esfuerzo.

Será suficiente? ¿El Pixel 6 competirá seriamente por la multitud de entusiastas que quieren el mejor teléfono y al mismo tiempo ganar una cuota de mercado cuantificable? Estamos muy lejos de poder responder a esas preguntas en este momento.

No voy a decirles que se entusiasmen con el Pixel 6. Es demasiado pronto y hay demasiadas cosas que no sabemos. Pero sí creo que es muy interesante que Google quiera comenzar a generar publicidad.

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