Este es el precio de la experiencia “Microsoft pro Surface”

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Microsoft está escuchando. El Surface Duo 2 se deshace de las especificaciones de última generación de su predecesor, el Surface Laptop Studio elimina la pantalla desmontable del Surface Book, y el Surface Pro 8 podría ser el que estábamos esperando, con un teclado mejorado, lápiz óptico, alto -Pantalla de frecuencia de actualización y puertos Thunderbolt (¡finalmente!). Pero hay un lugar en el que Microsoft sigue obstinadamente: haciéndole pagar sustancialmente más que el precio de etiqueta cotizado para usar estas computadoras como se anuncia, porque ninguna de ellas incluye un lápiz óptico o un teclado.

Si bien Microsoft promocionó la Surface Pro 8 de $ 1,099 y más como “una computadora portátil poderosa con la flexibilidad de una tableta”, no es una computadora portátil en absoluto cuando la saca de la caja. Es una tableta con pantalla táctil, y nada más, a menos que agregue el teclado o el lápiz, Microsoft felizmente lo venderá por $ 130 y más. Microsoft solo pasó 11 segundos de su evento de 49 minutos demostrando Surface Pro 8 sin un periférico por el que tendrá que pagar más. (Dos de esos segundos fueron una repetición de una parte anterior de la presentación, y seis de ellos fueron parte de un montaje que incluía también Superficies con teclados y estilos).

En realidad, pagará $ 129.99 adicionales por el lápiz óptico, $ 179.99 por el nuevo teclado de Microsoft con una ranura para lápiz óptico, $ 279.99 si desea ambos (hay un descuento de $ 30), $ 199.99 si desea que el teclado venga con un lector de huellas digitales, o $ 329.98 para tu teclado, lápiz y huella digital en total. Entonces, para la visión Surface Pro 8 completa de Microsoft de teclado y lápiz magnético desmontable, está buscando un mínimo de $ 1,379.98 antes de impuestos, y eso es con solo 8 GB de RAM y un pequeño SSD de 128 GB. Duplique esas capacidades por la mínima cantidad de protección para el futuro y obtendrá un total de $ 1,679.98. Puede que no sea un mal negocio, pero definitivamente no cuesta $ 1,099.

Hay formas de ahorrar un poco más de dinero. Técnicamente, Surface Pro 8 también es compatible con los viejos teclados Surface Pro X, que comienzan $ 40 más baratos a $ 140, y actualmente puede encontrarlos a la venta por solo $ 104 si no le importa tener un lápiz óptico que se cargue magnéticamente desde el teclado. (Microsoft también vende un cargador de lápiz óptico independiente por $ 35 si cambia de opinión). Algunas compañías también venderán teclados alternativos, como este nuevo Brydge, que hace que Surface Pro tenga un diseño más de concha. Además, los puertos Thunderbolt teóricamente deberían significar que no tienes que pagar por una solución de acoplamiento de un solo cable patentada por Microsoft.

Pero la elección del consumidor o no, Microsoft quiere tener ambas opciones: un precio inicial aparentemente bajo para computadoras portátiles potentes equipadas con lápiz y una gran venta adicional para hacerlas de esa manera, y eso también se aplica a sus otros productos. Es posible que haya escuchado que el Surface Pro X basado en ARM tiene un nuevo precio bajo de $ 899. Si bien eso es técnicamente cierto, esos $ 899 le compran una tableta que abandona la promesa original de conectividad siempre activa para Wi-Fi simple, no incluye el teclado ni el lápiz óptico, y cuenta con un procesador SQ1 de última generación en lugar del nuevo. Modelo SQ2. La visión completa de Surface Pro X con el SQ2, LTE, el teclado y el lápiz más nuevos le costará $ 1,579.98, aunque podría salirse con la suya pagando $ 1,400 si se deshace del lápiz óptico y compra el teclado de gama más baja al por menor.

No puedo criticar el Surface Go 3 de $ 399 en adelante de la misma manera: Microsoft sí mostró a los niños viendo videos y tomando videollamadas durante casi un minuto completo durante su presentación. Si bien su chip Pentium de última generación, 4 GB de RAM y 64 GB de almacenamiento podrían ser un poco dudosos en 2021 (acabamos de escribir el obituario para iPhones de 64 GB), Microsoft no lo anuncia como una máquina que primero usa el teclado. Y aunque ese teclado todavía cuesta $ 100 por sí solo, puede encontrar el lápiz óptico a tan solo $ 65 a la venta.

Pero incluso la demostración de Microsoft del nuevo teléfono Surface Duo 2 de $ 1,499 incluyó una ubicación prominente para una función por la que te hará pagar más. ¿Viste el momento en el que Microsoft muestra cómo el nuevo Surface Pen puede adherirse magnéticamente a su nuevo teléfono y cargarse?

No puede hacer eso de inmediato.

“Para asegurarse de que su Surface Slim Pen siempre esté con usted y cargado, presentamos la Funda para lápiz Microsoft Surface Duo 2”, dijo un presentador de Microsoft. La realidad es que “Funda para lápiz” se refiere a un nuevo estuche que tendrás que comprar para que el teléfono haga esas cosas, no a una característica de los materiales de la funda de Surface Duo 2. (Y tendrás que comprar el bolígrafo, por supuesto). Pero bueno para Microsoft por diseñar un estuche que combina tan bien que pensé que era parte del teléfono.

Es muy poco probable que Microsoft detenga esta práctica en el corto plazo: se ha probado la estrategia en siete generaciones de tabletas Surface, y le da a la compañía una gran flexibilidad en lo que respecta a las ventas: cuando llega el Black Friday o el Prime Day, se puede construir con descuento. paquetes o accesorios gratuitos para tentar a los compradores que habían estado indecisos.

Microsoft siempre puede argumentar que también está del lado de la elección del consumidor y la sostenibilidad: ¿por qué incluir un teclado cuando algunos no lo usan, o incluso tirarlo? (Ese también es el argumento para separar los cargadores de teléfono, aunque no es tan simple). Y una cosa que Microsoft tiene a favor de ese argumento es la compatibilidad con versiones anteriores: sus lápices ópticos son compatibles con Surface Pro 3 de 2014, y una cubierta de teclado de ese mismo Surface Pro 3 funcionó hasta Surface Pro 7 de 2019, informa Windows Central.

Desafortunadamente, Surface Pro X y la nueva Surface Pro 8 rompen esa racha de compatibilidad con el teclado, por lo que no puede simplemente buscar el modelo de un año anterior por $ 30 o $ 40 usado en lugar de comprarlo por $ 104 en oferta.

Es extraño que Microsoft presente sus productos Surface como una visión completa de la informática, dejando las partes más interesantes de esa visión fuera de la caja que lleva su nombre.

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