Estudiantes de Elite están debatiendo asuntos de alta relevancia en un clon de Tik-Tok que funciona solo por invitación

0
276

De un vistazo, el video parece un TikTok. Pero hacia la parte inferior, donde estaría la leyenda de TikTok, hay dos botones grandes. Uno dice “Respeto pero en desacuerdo”. El otro dice “Convencido por ti”. En la parte superior hay una pregunta, escrita en blanco: “¿Deberían los demócratas empacar la corte?”

“Diablos, no”, declara una mujer joven, a quien la aplicación etiqueta “Naomi, Ciencias Políticas” en la pantalla. “Si los republicanos son elegidos en el futuro, ahora será más probable que también apilen la cancha”. Desliza el dedo hacia arriba y “Brian, Fundador, Oxford Political Review” parece expresar un punto de vista opuesto. “Por mucho que crea que los demócratas deben respetar las normas de civilidad o neutralidad y todo eso, en teoría, fíjate: la realidad es que está sucio, y es hora de contraatacar”, declara Brian. El video de Brian es el video más votado sobre empacar en la cancha, ya que obtuvo una combinación de 17 votos de “Respeto pero en desacuerdo” y “Convencido por usted” desde su publicación. El video de Naomi está en cuarto lugar, con cuatro.

Se trata de Polemix, una nueva aplicación exclusiva destinada a promover la libertad de discurso entre los jóvenes. Mientras las redes sociales más grandes del mundo luchan continuamente contra la desinformación y trazan líneas controvertidas entre el discurso peligroso y el apropiado, los fundadores de Polemix creen que han encontrado una solución mejor: un mercado libre de ideas, con admisión selectiva. Hasta ahora, la aplicación ha atraído a una comunidad joven que es elocuente, franca y apasionada por la filosofía declarada de la aplicación. Pero también ha servido como un experimento microcósmico con la cultura del debate en línea en forma concentrada, y una demostración en el mundo real de las advertencias necesarias para dar vida a un ideal tan elevado.

“Naomi” es Naomi Panovka, una estudiante de tercer año en ascenso en McGill. “Brian” es Brian Wong, un erudito de Rhodes que estudia política en Oxford. Los dos fueron seleccionados a principios de este año como parte de un grupo al que los fundadores de Polemix se refieren como “Líderes”: 40 jóvenes de élite a quienes se les asignó la tarea de construir la comunidad de la aplicación mientras impulsaban su diálogo inicial.

“Fueron las personas a las que les apasionaba mucho hablar en público en general, a quienes les importaba el discurso”, dice Panovka. “Personas que pensaban que serían buenos representantes”.

No hubo una solicitud formal para convertirse en líder: los fundadores seleccionaron al grupo a través de sus redes. Según el sitio web de Polemix, el cuadro incluye “algunos de los mejores pensadores del mundo”. Los fundadores los describen como “líderes universitarios cuidadosamente seleccionados”. En la práctica, la gran mayoría del grupo enumerado son debatientes de la escuela secundaria y la universidad condecorados. Panovka compitió para el equipo nacional de Canadá en la escuela secundaria y ha llegado a la final de más de 10 competencias de nivel universitario; Wong fue semifinalista en el campeonato mundial de 2020. El grupo es diverso en cuanto a raza, género y nacionalidad, pero las universidades famosas están muy representadas. Cambridge, Oxford, LSE y Yale hacen varias apariciones en la lista y pueden reclamar a la mayoría de los líderes enumerados como estudiantes o ex alumnos.

El debate universitario fue formativo para el fundador y director ejecutivo de Polemix, Ian Sielecki. Compitió durante su tiempo como estudiante en Cambridge y ha organizado debates públicos para el Athens Democracy Forum. Sielecki ha sentido durante mucho tiempo que las redes sociales podrían aprender de la escena del debate universitario; ve a Polemix como una herramienta para combatir las cámaras de eco en línea.

“Las redes sociales, por la forma en que operan a través de sus algoritmos, solo te dan contenido con el que ya estás de acuerdo, lo que significa que te radicalizan”, dice Sielecki. La idea detrás de Polemix, dice, “era crear, inspirado en la magia del debate, un paisaje conceptual en el que la gente escucharía, escucharía el exterior por diseño”.

Al principio, Sielecki y su equipo identificaron a los jóvenes como su público objetivo. Específicamente, “los jóvenes apasionados por algo”, según Ismaël Emelien, cofundador de Sielecki. Emelien no es un polemista universitario, sino más bien cofundador del partido político francés En Marche y exasesor del presidente francés Emmanuel Macron. Pero siente que las frustraciones de Sielecki se asignan al panorama político mundial. “La gente simplemente … ya no puede escuchar al otro lado”, dice Emelien. “Esto es lo primero que debemos arreglar en la vida real. La forma de hacerlo es dirigirse a los jóvenes “.

La interfaz de Polemix toma prestado mucho de TikTok: desliza hacia abajo para ver un nuevo video, todo con un límite de 30 segundos, pero el contenido no podría ser más diferente. Cada video de Polemix presenta a una persona que argumenta a favor o en contra de una lista preestablecida de preguntas, de “¿Ganará Federer Wimbledon?” y “¿Canadá es superior a Estados Unidos?” a “¿Instagram objetiva a las mujeres?” y “¿El suicidio asistido por un médico no es ético?” A medida que un usuario se desplaza, se le muestran videos para cada pregunta en grupos de hasta cuatro: un “Infierno Sí”, un “Infierno No”, un “Infierno Sí”, un “Infierno No.” Pueden votar o desplazarse, según corresponda.

El algoritmo tiene en cuenta tanto los votos de “Convencerás por ti” como los de “Respeto pero en desacuerdo” al priorizar los videos que ves. Como señala Sielecki, “El respeto pero el desacuerdo es muy importante para que tu video sea popular”.

Leave a reply