Extraño el mejor iPod de Apple

El iPod shuffle fue uno de los dispositivos más simples de Apple. También fue uno de mis favoritos.
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De todos los reproductores de música portátiles que Apple ha lanzado durante los últimos 20 años, el iPod shuffle original sigue siendo mi favorito. No fue mi primer iPod, y 16 años después de su debut, he tenido innumerables versiones del iPhone, pero me encantó la reproducción aleatoria por su diseño y funcionalidad básicos, no a pesar de ellos.

El iPod tampoco fue el primer reproductor multimedia portátil que tuve, pero cuando debutó en 2001 con la promesa de poner 1,000 canciones en tu bolsillo, no fue difícil de vender. En ese momento, los reproductores MP3 portátiles estaban ridículamente limitados debido al costo de la memoria flash, capaz de almacenar más pistas que un CD (apenas), pero con menor calidad. Los reproductores de CD que podían reproducir archivos MP3 grabados en un CD-ROM eran una mejor opción, pero incluso alcanzaban un máximo de 150 pistas y dependían de un medio que todavía era relativamente frágil. Con el iPod no estaba limitado a tener solo algunas de mis canciones favoritas de Daft Punk y Chemical Brothers, podía llevar sus discografías completas.

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Sin embargo, tanto el iPod de primera generación con la rueda de desplazamiento física como su sucesor con pantalla táctil estaban, lamentablemente, limitados a computadoras con macOS. En ese momento estaba en una PC. Tuve que esperar hasta que lo que ahora se conoce como iPod (Dock Connector) fuera lanzado en 2003, que también llegó con la versión de iTunes para Windows que permitía sincronizar un iPod con una PC sin saltarse los obstáculos. No iría tan lejos como para decir que la versión nativa de iTunes para Windows facilitó la sincronización, porque iTunes siempre ha sido una pieza de software horrible, inflada y que consume recursos, incluso más en la PC. Era la antítesis de la facilidad de uso, y por qué Apple nunca pudo o no quiso arreglarlo sigue siendo un misterio para mí. Pero yo divago.

Internet en los primeros años era el salvaje oeste del intercambio de archivos. Encontrar copias en MP3 de casi cualquier canción fue trivial. Llenar un iPod con toda su colección de música fue fácil. Saltar de un álbum a otro no requería cambiar los discos de plástico. El iPod realmente cambió la vida.

Lo que era menos atractivo del iPod era que era pesado (en ese momento había un disco duro físico giratorio en su interior) y era frágil. Decir que soy alguien que ama sus dispositivos es quedarse corto. No hubo escasez de formas de proteger el iPod, pero la mía aún terminó acumulando mellas y rasguños a pesar de mis mejores esfuerzos, particularmente en la cubierta de plástico de la pantalla. No pude no verlos cuando miré el dispositivo, y recuerdo que compré y usé regularmente un kit de pulido de pantalla, con diferentes cremas abrasivas que pulirías y apagarías, una tras otra, para hacer brillar la pantalla de mi iPod. de nuevo. (En estos días ni siquiera sacaré un nuevo iPhone de la caja a menos que tenga un protector de pantalla listo para aplicar).

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Financieramente, tampoco estaba en condiciones de actualizar continuamente a los últimos modelos de iPod. Realmente nunca bajaron de precio gracias a características adicionales como la pantalla a color en el iPod Photo (que solo se podía usar para mirar fotos, no tomarlas). Aparentemente, no era el único fanático del iPod con un presupuesto limitado. Durante el discurso de apertura de Apple en la exposición Macworld en San Francisco en enero de 2005, Steve Jobs presentó el iPod shuffle. A partir de $ 99, era la versión más barata del iPod hasta el momento.

No tenía pantalla y solo podía contener alrededor de 120 canciones (a menos que eligieras la versión de $ 149 con el doble de memoria), pero me enamoré de inmediato del iPod shuffle y pedí una de inmediato por dos razones muy específicas. La primera fue que su diseño increíblemente simple también significaba que era el primer iPod que era casi indestructible. Dejarlo caer al suelo, lo que hice muchas veces, solo lo dejó con pequeñas mellas y rasguños que eran casi invisibles en su carcasa de plástico blanco brillante. Pero lo que es más importante, una caída accidental tampoco destruyó un frágil disco duro ni borró mil canciones porque el iPod shuffle usó una memoria flash duradera en su lugar. El dispositivo hizo exactamente lo que hizo mi iPod más grande, pero sin el estrés de preocuparme por lo que podría suceder con mi costosa inversión cuando saliera de mi apartamento con él en la mano.

La otra razón por la que acepté de inmediato el iPod shuffle fue la misma razón por la que Apple lo creó en primer lugar. Llevar cientos de canciones en un solo dispositivo no solo significaba que no estaba intercambiando cintas o discos, sino que también significaba que podía saltar aleatoriamente a través de pistas en una colección masiva, en lugar de simplemente quedarse con sus favoritas. La función de reproducción aleatoria del iPod se convirtió en una excelente manera de descubrir nueva música que ya poseías, como una estación de radio libre de anuncios y bromas de DJ. Con el iPod shuffle, pude llevar esa idea un paso más allá. En lugar de dejar que iTunes lo llenara aleatoriamente con pistas, cargaba 120 de mis favoritos para que cuando me pusiera los auriculares fuera como si estuviera sintonizando una estación de radio que se adaptaba a mis gustos musicales exactos. Fue todo asesino, sin relleno, como yo lo definí. Ahora damos por sentada dicha funcionalidad, porque los algoritmos permiten que los servicios de transmisión como Spotify hagan recomendaciones personalizadas basadas en lo que escuchamos con más frecuencia, pero en 2005, el iPod shuffle relativamente tonto me brindó una experiencia similar.

Incluso la falta de pantalla fue una característica bienvenida porque nunca supe qué canción vendría a continuación, y la mayoría de las veces parecía que el iPod shuffle sabía exactamente lo que quería escuchar, lo que me hizo preguntarme si había más cosas detrás de escena. . En ‘Requiem for a Shuffle’ de Steven Levy que apareció en Wired en 2017, mencionó haber planteado la cuestión de la aleatoriedad de la función de reproducción aleatoria al propio Steve Jobs, quien no solo insistió en que realmente era aleatorio, sino que llegó a poner Levy se puso en contacto con un ingeniero de Apple que también prometió que no estaba ofreciendo pistas específicas de manera deliberada. A pesar de las afirmaciones de Apple, muchos de nosotros estábamos convencidos de que la función de reproducción aleatoria estaba aprendiendo en secreto nuestros gustos y disgustos, incluso si en el fondo sabíamos que tales capacidades aún no existían.

El iPod shuffle original, que parecía un paquete de chicle Juicy Fruit, fue eventualmente reemplazado por una versión más pequeña que carecía de un puerto USB incorporado (todos venían con cargadores y puertos de sincronización a partir de ese momento), que fue seguido por un versión que parecía una tachuela sin botones propios (los usuarios confiaban en el control remoto en línea de sus auriculares), y finalmente una versión que regresaba al diseño del iPod shuffle de segunda generación pero tan pequeño como Apple posiblemente podría hacer eso. Esa última versión debutó en 2010, cinco años después de que llegara el iPod shuffle original, y se mantuvo hasta 2017, cuando Apple finalmente eliminó por completo las líneas del iPod shuffle y nano.

Por qué Apple envió el embalaje del iPod shuffle no es una pregunta particularmente difícil de responder. Como el iPod en general y muchos otros dispositivos portátiles, el iPod shuffle fue víctima del iPhone. Por mucho que me encantara el iPod shuffle, ni siquiera yo podía justificar llevarlo consigo cuando siempre había un iPhone en mi bolsillo. Finalmente se lo pasé a mi padre, mi polo opuesto cuando se trataba de dispositivos electrónicos para bebés. Su capacidad para destruir dispositivos móviles en un tiempo récord es incomparable, pero disfrutó del iPod shuffle durante varios años después de que se lo entregué, disfrutando de los villancicos, la música clásica y las bandas sonoras de John Williams en su paseo diario en bicicleta. Todavía permanece en su colección de iPod en la actualidad, y aunque hace tiempo que perdió la capacidad de mantener una carga, el hecho de que sobreviviera a su total y absoluta falta de TLC es otra razón por la que sigo pensando que el shuffle fue el mejor iPod que Apple haya fabricado. .

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