Facebook está gastando $ 50 millones para construir “responsablemente” el metaverso

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Facebook ha anunciado un fondo de 50 millones de dólares que, según dice, le ayudará a desarrollar el metaverso de forma más responsable. Se llama oficialmente Fondo de Investigación y Programas XR, y la compañía dice que se invertirá en “programas e investigación externa” en el transcurso de dos años. Facebook ha financiado previamente investigaciones académicas sobre el impacto social de los wearables de realidad aumentada y ha solicitado propuestas de hardware de realidad virtual. El blog de anuncios de Facebook llama al metaverso la “próxima plataforma informática” y dice que la compañía trabajará con los legisladores, investigadores y socios de la industria mientras la construye.

El anuncio también nos da la definición de Facebook de la palabra a veces nebulosa “metaverso”. La empresa lo describe como “espacios virtuales donde puedes crear y explorar con otras personas” con los que no estás físicamente, distribuidos en una variedad de productos y servicios. Facebook dice que el objetivo del fondo es asegurarse de que construye su parte del metaverso con miras a la compatibilidad con otros servicios, así como a la inclusión, la privacidad, la seguridad y la “oportunidad económica”. En este momento, el programa de metaverso más grande de Facebook es una plataforma llamada Horizon, que existe como una aplicación Oculus beta que permite a las personas tener reuniones de realidad virtual.

La compañía dice que se asociará con organizaciones como Women in Immersive Tech, Africa No Filter, Electric South y la Organización de Estados Americanos. También dice que “facilitará la investigación externa independiente” con organizaciones como la Universidad de Hong Kong y la Universidad Nacional de Singapur. Cuando se le pidió un comentario sobre cómo la investigación se mantendrá independiente si Facebook está involucrado en ella, la compañía dijo que solo proporcionaría fondos a los investigadores, no datos.

El vicepresidente de Facebook, Nick Clegg, también habló sobre el programa, calificándolo de “un comienzo” para la investigación del metaverso y diciendo que esperaba que ayudara a proporcionar respuestas cuando los reguladores comiencen a hacer preguntas sobre la nueva tecnología.

Recientemente, Facebook ha estado tratando de presentarse como un propietario de plataforma responsable. El lunes, anunció que estaba pausando el trabajo en un Instagram centrado en preadolescentes después de que la compañía rechazara enérgicamente un informe que afirmaba que la compañía sabía que Instagram era malo para las adolescentes. La compañía también ha dicho que se está volviendo más transparente sobre qué tipos de publicaciones sus algoritmos intentan ocultar y emitió denegaciones sobre otro informe que decía que la compañía trató de promocionarse utilizando News Feed. A pesar de sus esfuerzos, todavía se ha visto envuelta en una controversia: tuvo que disculparse con los investigadores después de proporcionarles datos inexactos, y su junta de supervisión ha pedido más información sobre cómo la plataforma moderaba a sus usuarios famosos de manera diferente.

Si bien Facebook presenta este fondo como centrado en el metaverso, parece tener un enfoque más amplio dado su nombre. La compañía ya está investigando mucho en el espacio AR / VR, y si bien $ 50 millones es mucho dinero, es una porción muy pequeña de lo que Facebook gana en un solo trimestre (sin importar los dos años durante los cuales el fondo será invertido). La cantidad tampoco parece coincidir con la importancia que Facebook otorga a AR / VR y el impacto futuro del metaverso.

Facebook dice que continuará compartiendo actualizaciones sobre el progreso del programa, así como los futuros socios que agrega.

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