La policía de Nueva York tenía un fondo secreto para herramientas de vigilancia

Los documentos revelan que la policía compró software de reconocimiento facial, camionetas equipadas con máquinas de rayos X y simuladores de sitios celulares "stingray", sin supervisión pública.
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La policía de la Ciudad de Nueva York compró una variedad de herramientas de vigilancia, que incluyen software de reconocimiento facial, software de vigilancia policial predictiva, camionetas equipadas con máquinas de rayos X para detectar armas y simuladores de sitios celulares de “mantarraya”, sin supervisión pública, según documentos publicados el martes. .

En total, los documentos muestran que el NYPD gastó al menos $ 159 millones desde 2007 a través de un “Fondo de Gastos Especiales” poco conocido que no requirió la aprobación del concejo municipal u otros funcionarios municipales. Los documentos fueron hechos públicos por dos grupos de derechos civiles, la Sociedad de Ayuda Legal y el Proyecto de Supervisión de la Tecnología de Vigilancia (STOP), que dicen que la práctica equivalía a un “fondo para sobornos de vigilancia”.

Albert Fox Cahn, director ejecutivo de STOP, dice que la policía todavía está bloqueando otros registros “que el público necesita para comprender la forma en que nuestra ciudad está siendo vigilada”.

Los contratos están muy redactados, lo que dificulta comprender cómo funciona una sola herramienta, y mucho menos cómo pueden trabajar juntas para crear una red de vigilancia sobre las personas en Nueva York. El secreto también inhibe una comprensión más completa de la relación entre la policía de Nueva York, sus proveedores y el público.

En 2018, la policía de Nueva York otorgó $ 6,8 millones a Idemia Solutions, que proporciona herramientas biométricas, incluido el reconocimiento facial. Los detalles están redactados, pero la compañía fue criticada en 2019 después de que se reveló que la policía de Nueva York ingresa a los niños menores de 18 años en las bases de datos de reconocimiento facial mantenidas por la compañía. El contrato de 2018 finalizó en 2020, pero le dio a la policía de Nueva York la opción de renovarlo por dos años.

En 2014, la policía de Nueva York firmó un contrato de cinco años y $ 800,000 con Elbit Systems, el contratista de defensa más grande de Israel, para actualizar y mantener dispositivos en toda la ciudad. Los dispositivos específicos están redactados en el contrato, pero Elbit Systems proporciona una amplia gama de herramientas de vigilancia utilizadas por la Aduana y la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. En la frontera sur, incluidas las cámaras y los sensores que componen el “muro fronterizo virtual”.

En 2016, la policía de Nueva York celebró un contrato de tres años y $ 750,000 con American Science and Engineering, que suministra camionetas móviles de rayos X. Desarrolladas originalmente para detectar artefactos explosivos improvisados ​​en zonas de guerra, las camionetas pueden escanear vehículos en busca de armas a una distancia de hasta 1.500 pies. Los funcionarios de salud han advertido que los dispositivos pueden presentar un riesgo de cáncer porque pueden exponer a los transeúntes a cantidades nocivas de radiación. La policía de Nueva York ha utilizado las camionetas desde al menos 2012, pero ha luchado con éxito contra los intentos de revelar dónde o con qué frecuencia se utilizan, citando la seguridad nacional.

Los documentos también incluyen contratos con KeyW Corporation, que proporcionó al Departamento de Policía de Nueva York simuladores de emplazamientos celulares, conocidos como “mantarrayas”. Estos dispositivos imitan las torres de telefonía celular, registrando la información de identificación de cualquier teléfono que se conecte a ellos, lo que permite a la policía rastrear a las personas por su teléfono.

“Armados con mantarrayas, las fuerzas del orden pueden, sin la ayuda ni el consentimiento de los proveedores de telefonía celular, identificar la ubicación de una persona en el hogar, un lugar de culto o el consultorio de un médico, o realizar una vigilancia masiva de las personas reunidas en un área, ya sea para una protesta, una conferencia o una fiesta ”, dice Daniel Schwarz, estratega de privacidad y tecnología de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York.

En 2017, la NYCLU demandó al NYPD para obtener más información sobre el uso de dispositivos de mantarraya después de que los manifestantes alegaran que la policía interfirió con sus teléfonos durante una protesta en honor a Eric Garner, quien fue asesinado por un oficial de NYPD en 2014. Con miles de personas en tales En un área pequeña, los dispositivos formarían una red de transeúntes que no son sospechosos de ningún delito, simplemente participando en una actividad protegida por la Primera Enmienda. Schwarz dice que la ciudad, como mínimo, debería obtener órdenes judiciales antes de usar las stingrays.

Los documentos, que incluyen contratos, acuerdos con proveedores, licitaciones, solicitudes de mantenimiento y memorandos especiales, están muy redactados y no incluyen información sobre posibles sesgos o efectividad. No está claro qué contratos siguen activos, si los más antiguos se renovaron o si el Departamento de Policía de Nueva York simplemente reemplazó a un proveedor por otro. Jerome Greco de Legal Aid Society dice que los contratos recién publicados son solo un paso en un proceso más largo que incluyó una nueva ley de la ciudad y otras divulgaciones recientes.

Las compras secretas se remontan a 2007, cuando los funcionarios de la oficina del contralor, la Oficina de Administración y Presupuesto y el NYPD elaboraron un “memorando de entendimiento” que permitió al NYPD retener los contratos de herramientas utilizadas en “operaciones confidenciales” del escrutinio público o Aprobación del ayuntamiento.

El año pasado, STOP y otros grupos de privacidad presionaron con éxito para que se aprobara la Ley de Supervisión Pública de la Tecnología de Vigilancia (POST), que requería que el Departamento de Policía de Nueva York revelara información sobre las herramientas de vigilancia que utiliza. Después de la aprobación de la Ley POST, el actual contralor, Scott Stringer, puso fin al acuerdo, abriendo la puerta a la Sociedad de Ayuda Legal y a STOP para obtener y publicar los contratos.

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