Las protestas enTwitch y Reddit pueden ser solo el comienzo

#ADayOffTwitch que se traduce a #UnDiaFueraDeTwitch y decenas de apagones en subreddits fueron organizados por separado pero muestran el poder de la acción colectiva de los usuarios.
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¿CUÁNTO PODER tienen los usuarios para influir en la forma en que las empresas tecnológicas gobiernan sus plataformas? Esta semana, los usuarios destacados de Twitch y Reddit coordinaron por separado dos acciones para sacudir la plataforma con el objetivo de hacer que los espacios digitales en los que trabajan y juegan sean más seguros. En el último caso, al menos, parece que ya han visto resultados.

En Twitch, los streamers más importantes se declararon en huelga el miércoles bajo el lema #ADayOffTwitch para presionar a la compañía para que ponga fin a una ola de acoso en curso contra los streamers marginados. En Reddit, mientras tanto, los moderadores hicieron privados decenas de subreddits para protestar por las políticas de la compañía en torno a la desinformación de Covid. Hablando con WIRED, los organizadores son cautelosamente optimistas de que sus acciones ayudaron a impulsar el cambio.

“Tal vez soy un soñador”, dice el transmisor de Twitch Raven. “Creo que tenemos que normalizar la posibilidad de hacer cambios por nuestra cuenta”.

Raven, que se hace llamar RekItRaven en Twitch, ayudó a liderar la iniciativa #ADayOffTwitch del miércoles en respuesta a una epidemia de acoso en la plataforma conocida como incursiones de odio, un enorme ataque de bot, a menudo coordinado, que inunda los chats de texto de los transmisores con vitriolo intolerante. Durante el mes pasado, los trolls y sus bots ingresaron regularmente al canal de Twitch de Raven y llenaron su chat con lenguaje despectivo, incluidos mensajes como “Este canal ahora pertenece al KKK”. Los acosadores también han apuntado y publicado las direcciones e información personal de los transmisores negros, lo que ha dado lugar a incidentes denunciados de doxing. Si bien las incursiones de odio han sido un problema constante en Twitch, el problema se ha intensificado drásticamente durante el último mes.

El mes pasado, Raven lanzó el hashtag #TwitchDoBetter para presionar a Twitch para evitar que las cuentas de los bots los acosaran. Poco después, Twitch reconoció el problema y tuiteó el 11 de agosto que “sabemos que tenemos que hacer más para abordar estos problemas”. La compañía agregó que pudieron “identificar una vulnerabilidad” en su sistema de filtro y lanzó una actualización para identificar de manera más completa el discurso de odio. Sin embargo, las incursiones de odio continuaron.

Raven está exhausto, pero siente en su corazón que es injusto que ellos o cualquier otro streamer marginado deban elegir entre hacer lo que aman y su salud mental. Y para las personas cuyo sustento depende en parte de la transmisión, las incursiones de odio también pueden afectar los ingresos. Tanya DePass, una transmisora ​​de Twitch que se hace llamar CypherOfTyr, ha limitado su transmisión de dos a cuatro días a la semana a solo uno o dos. Ella pregunta: “¿Qué trabajo puede tomar el 50 por ciento de tus ganancias y no hacer literalmente nada para protegerte más que ir? ¿Estas son estas herramientas que ahora vemos que estos creadores de bots y raiders pueden navegar fácilmente?” (Twitch se queda con un 50 por ciento de los ingresos por suscripción de los streamers asociados. El desglose del reparto de ingresos por donaciones en la plataforma es menos claro).

#ADayOffTwitch pidió a los streamers que se alejaran de la plataforma para crear conciencia sobre la epidemia de incursiones de odio. Más de 10,000 streamers menos se transmitieron en vivo el miércoles por la tarde en comparación con la misma hora en los últimos días, según datos de TwitchTracker. Raven dice que su objetivo se ha cumplido parcialmente: “La gente habla de esto en todo el mundo. Hemos creado un sentido de solidaridad. Twitch respondió y se reunió conmigo “.

En una declaración a WIRED, un portavoz de Twitch dijo que la compañía apoya los “derechos de los streamers para expresarse y llamar la atención sobre problemas importantes en todo nuestro servicio … Estamos trabajando arduamente para mejorar la detección de evasión de prohibición a nivel de canal y mejoras adicionales en la cuenta para ayudar a hacer Twitch un lugar más seguro para los creadores “.

En Reddit, los usuarios frustrados con las políticas de la empresa también obtienen lo que pidieron. Durante la semana pasada, los moderadores de docenas de subreddits, algunos de ellos con millones de suscriptores, coordinaron un apagón para protestar por la admisión de la plataforma de la desinformación de Covid. Cambiaron sus subreddits a privados y publicaron mensajes acusando a Reddit de no hacer cumplir las políticas contra la desinformación. Algunos exigieron que Reddit elimine a las comunidades que se ocupan de información falsa sobre la prevención y vacunación de Covid. También se sabe que estas comunidades forman brigadas de otros subreddits, lo que significa que los miembros saltan a otros subreddits y les envían spam con falsedades sobre el fármaco antiparasitario ivermectina o la eficacia de las vacunas. (Reddit dice / r / NoNewNormal, un gran subreddit escéptico de los tratamientos de Covid científicamente probados, instigó alrededor de 80 de estas brigadas durante 30 días).

Reddit respondió inicialmente a las quejas de los usuarios apoyándose en su reputación como bastión de la libertad de expresión. “La disensión es parte de Reddit y la base de la democracia”, escribió el CEO de Reddit, Steve Huffman, en una publicación la semana pasada. “Reddit es un lugar para discusiones y debates abiertos y auténticos”. El miércoles, después de días de apagón, la empresa cambió de rumbo. Los empleados habían calculado los números y habían determinado que estos subreddits estaban difundiendo desinformación intencionalmente en la plataforma, violando la política de la empresa contra el fomento del daño físico. Reddit puso en cuarentena 54 subreddits de negación de Covid al agregar más obstáculos que los nuevos suscriptores deben superar antes de unirse y limitar la difusión de su contenido. La compañía también prohibió / r / NoNewNormal, que había estado en cuarentena desde mediados de agosto, por violar las reglas contra interferir o acosar a otras comunidades.

Varios moderadores de Reddit entrevistados por WIRED sienten que su acción colectiva ayudó a impulsar este cambio. “Creo que Reddit NO habría tomado medidas sobre NoNewNormal y subreddits de desinformación de ninguna manera sin la protesta y el apagón”, dijo Agent_03, quien modera / r / Futurology, que tiene 15,6 millones de miembros y se apagó la semana pasada.

Hacer ruido en estas plataformas puede hacer el trabajo, pero las empresas que las operan son reacias a decir si el activismo colectivo es un motor de cambio. Tanto Reddit como Twitch se negaron a comentar sobre este punto.

Los streamers de Twitch y los moderadores de Reddit son la columna vertebral de estos sitios web, lo que los mantiene entretenidos, utilizables e incluso valiosos para los anunciantes. Ambas empresas están valoradas en miles de millones de dólares. Los usuarios que generan su contenido no tienen las mismas opciones que los empleados tradicionales cuando hay problemas, como un departamento de recursos humanos o un sindicato, pero se unen para probar qué tipo de poder podrían tener colectivamente. “Creo que los voluntarios que dirigen las cosas y permiten que Reddit publique anuncios sin pagar a una gran cantidad de personas para moderarlos están viendo que marca la diferencia”, dice el moderador de / r / Futurology TechGuyGuru.

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