Lo que deberías saber sobre los cambios de Google Play Store

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Google está introduciendo un cambio importante en la forma en que funcionan las aplicaciones en Android, y aunque los cambios pueden no ser demasiado notorios para los consumidores, es importante estar al tanto de lo que está sucediendo y por qué, si es un usuario del sistema operativo móvil de Google.

A partir de agosto de 2021, los desarrolladores que deseen publicar nuevas aplicaciones de Android en Google Play Store tendrán que cambiar la forma en que esas aplicaciones se empaquetan juntas: en lugar del formato tradicional APK (paquete de aplicaciones de Android) que ha estado en vigor durante años, los fabricantes de software están en su lugar, será necesario utilizar el marco AAB (paquete de aplicaciones de Android).

No vamos a entrar en desgloses técnicos detallados de cómo se diferencian estos dos estándares; a menos que sea un desarrollador, no cambiará la forma en que trabaja con sus aplicaciones, pero una de las principales razones del cambio es la gran cantidad de dispositivos en los que se ejecuta Android.

Uno de los beneficios clave de AAB es que ofrece solo las partes de una aplicación que realmente necesita para su dispositivo. Si está usando un teléfono, por ejemplo, no necesita los gráficos más grandes diseñados para pantallas de tabletas, por lo que la aplicación puede ser más pequeña y liviana. En lugar de que los desarrolladores tengan que codificar y empaquetar APK separados para dispositivos separados, o juntar todo en una pila, pueden usar la ruta AAB para que esto se maneje automáticamente.

También brinda a los desarrolladores más flexibilidad cuando se trata de entregar funciones específicas (como complementos de realidad aumentada, quizás) a dispositivos específicos; en otras palabras, los usuarios no tienen que descargar todo de una vez.

Otra forma en que esto podría usarse es con juegos: los niveles más altos de un juego no necesariamente necesitan descargarse de inmediato, lo que significa que los usuarios pueden comenzar más rápidamente en los niveles más bajos sin frustrarse por los tiempos de carga prolongados. Nuevamente, todo esto se traduce en una descarga más pequeña y una aplicación más ágil.

A través de Play Store, Google se encarga de dividir el paquete principal de aplicaciones de Android en una serie de APK específicos para cada dispositivo que lo solicite. En promedio, según Google, estos APK recientemente optimizados son un 15 por ciento más pequeños que antes.

Los AAB se introdujeron con Android 9 en 2018, pero ahora Google insiste en que los desarrolladores lo usen, al menos para las nuevas aplicaciones. Las aplicaciones que ya están en Play Store pueden continuar usando APK por el momento, aunque la tendencia solo va en una dirección: Google dice que la mayoría de las 1,000 aplicaciones principales ahora usan AAB, y hay más de 1 millón de aplicaciones que usan el formato de paquete.

Una de las áreas en las que esto marcará la mayor diferencia es en el hardware de gama baja: los teléfonos más baratos no tienen el espacio de almacenamiento o la potencia de procesamiento de los buques insignia premium, por lo que la optimización dentro del estándar AAB debería ayudar sustancialmente.

Todo lo cual suena muy bien, pero todavía hay algunas preguntas sobre el cambio a AAB. Para empezar, solo Google Play Store lo usa en este momento, lo que significa que los desarrolladores aún tienen que preparar los APK para otros portales como Amazon App Store, que es la biblioteca de aplicaciones de Android que llegará a Windows 11.

El estándar AAB es de código abierto, por lo que otras bibliotecas de aplicaciones pueden adoptar el formato y, en realidad, los desarrolladores no tienen mucho trabajo para pasar de un estándar a otro. Pero parte del proceso de empaquetado de AAB se basa en la potencia de la computación en la nube de Google para verificar las aplicaciones, lo que significa que tiene un control cada vez más estricto sobre el ecosistema y la forma en que se distribuyen las aplicaciones.

Tampoco está claro qué significa esto para la descarga de aplicaciones, donde los usuarios pueden colocar aplicaciones en sus dispositivos sin pasar por los canales oficiales. Es una opción popular para aquellos a quienes les gusta jugar y experimentar con sus dispositivos, pero si no tiene cuidado, puede causar problemas de seguridad y estabilidad.

La introducción de AAB como requisito para las nuevas aplicaciones debería dificultar que los operadores sospechosos extraigan paquetes de Google Play Store, los carguen con malware e intenten enviarlos a través de otros canales, al menos en teoría. Sin duda, eso es un beneficio para los usuarios, pero queda por ver si esto tiene efectos en cadena para la apertura de Android en su conjunto: para muchos usuarios, una de las ventajas de Android sobre iOS es que es posible la descarga lateral, y este movimiento parecería hacer eso más difícil.

Para los no desarrolladores que solo usan Google Play Store, el cambio a AAB debería ser una buena noticia: aplicaciones más optimizadas, más seguras y creadas específicamente para el dispositivo en el que se están instalando. Al mismo tiempo, le da a Google aún más control sobre la distribución de aplicaciones y hace que Google Play Store sea aún más dominante cuando se trata de dónde puede obtener aplicaciones.

 

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