Por qué estás más cerca de unirte a una secta de lo que crees

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La historia de Nxivm es tan inquietante y convincente como parece: un llamado “culto de esclavas sexuales”, que se destaca por sus prácticas sádicas (esclavas, marcas humanas, rituales sexuales extraños), y también por su grupo de seguidoras de élite: exitosas actrices (Allison Mack, Kristin Kreuk, Grace Park), vástagos políticos y famosos, y herederas honestas (canadienses) (Clare y Sara Bronfman). En otras palabras, no los inadaptados comunes y corrientes que muchas personas asocian con la vida de culto. De manera similar, las Manson Girls no eran un grupo de agotados desequilibrados, sino en su mayoría mujeres jóvenes de clase media bien educadas que pueden haber experimentado un momento de vulnerabilidad exactamente en el momento equivocado.

“La gente tiene esta imagen de los miembros de una secta como marginados sociales de voluntad débil y no tan inteligentes, pero de hecho, lo contrario a menudo es cierto”, dice Janja Lalich, una socióloga con sede en California que ha pasado 25 años investigando y escribiendo sobre cultos y grupos extremistas. Aquí, explica cómo grupos como Nxivm ganan el control, cómo las sectas se han adaptado a la era moderna y por qué eres (casi con certeza) más susceptible a una secta de lo que piensas.

No te ofendas, pero creo que sabría si una secta intentara reclutarme …

Actress Allison Mack plead guilty to racketeering charges related to Nxivm.

…Dice toda persona que alguna vez haya sido reclutada por una secta. La mayoría de nosotros creemos que seríamos lo suficientemente inteligentes como para olfatear las estrategias de atracción de una secta, pero de hecho, esa sensación de impermeabilidad es peligrosa en sí misma. “Las personas que piensan con arrogancia que son demasiado inteligentes para una secta son a menudo las que se dejan atrapar porque no tienen la guardia alta”, dice Lalich. La idea de que solo las personas débiles y / o tontas se involucran también está muy lejos (ver: la lista de nombres en negrita asociados con Nxivm). El deseo de mejorarse uno mismo y / o el mundo que lo rodea es quizás el motivador más común entre los miembros de la secta, dice Lalich. Así que las personas idealistas y ambiciosas son la regla más que la excepción.

 

 

 

 

 

 

 

Aún así, cuando la persona de Cienciología agresiva con el portapapeles se me acerca en la esquina de la calle, estoy caminando en la otra dirección.

Este es otro nombre inapropiado, es decir, que las personas son reclutadas para cultos por algún “otro” misterioso y nefasto. De hecho, más de dos tercios de los miembros del culto son traídos por un familiar o un amigo. “No necesariamente sospecharás cuando alguien en quien confíes te pida que lo acompañes a este nuevo y genial seminario de desarrollo profesional o grupo de yoga”, dice Lalich.

Espera, ¿seminarios de trabajo y yoga? Pensé que las sectas tenían más una vibra de poder de las flores.

La asociación entre cultos y la era del amor libre es común, principalmente porque el escándalo de culto más famoso de la historia, The Manson Family, ocurrió en la década de 1960. “El objetivo de las sectas es siempre capitalizar los deseos e ideales de la sociedad en la que existen”, dice Lalich. En estos días, eso significa que muchos de ellos se parecen mucho a instituciones contemporáneas como seminarios de superación personal, organizaciones de activistas políticos o grupos relacionados con el fitness / bienestar.

¿Qué otros factores pueden hacer que una persona sea más o menos susceptible?

Se trata menos de rasgos de personalidad que de la vulnerabilidad situacional que puede acompañar a un período de transición. Mudarse a una nueva ciudad, graduarse de la escuela, comenzar o dejar un trabajo, atravesar una ruptura o una muerte. “Son estos momentos en los que la vida cambia y es posible que estemos buscando una nueva oportunidad o un mayor significado”, dice Lalich.

Sé que las sectas usan el lavado de cerebro, pero ¿cómo se ve eso exactamente?

Los expertos como Lalich generalmente no usan el término “lavado de cerebro”, prefiriendo términos como resocialización, que describen el proceso en el que una persona se descompone y se construye una y otra vez. El trauma repetido da como resultado una disociación que destruye la conexión crucial con el propio instinto y la capacidad de juzgar el bien del mal. “A medida que internalizas la mentalidad de la secta, el tú que quizás conozcas mejor ha desaparecido”, dice Lalich. Pero todo eso pasa después. Al principio, la vida de culto es divertida y seductora. “Love bombing” es el proceso en el que un nuevo miembro se ve envuelto por esta comunidad acogedora, emocionante y, en algunos casos, glamorosa. Los miembros desde el principio a menudo deben compartir secretos u otra información personal, lo que crea una falsa sensación de intimidad. Se venera el buen comportamiento y se castiga el incumplimiento, todo lo cual se racionaliza como parte del viaje.

Todo eso suena extraño, pero no tan espeluznante como pensaba.

¿Quieres espeluznante? Los miembros de Nxivm presuntamente fueron sometidos a la misma forma de entrenamiento que se usa en los terroristas suicidas: obligados a ver videos extremadamente violentos (incluida la escena de la violación de The Accused) con el propósito de desensibilizarlos a la violencia.

¿Es más probable que las mujeres se unan a las sectas que los hombres?

Dado que las sectas no llenan los formularios del censo, este tipo de estadísticas son, en el mejor de los casos, una suposición fundamentada. Hay expertos que estiman que hasta el 70% de los miembros del culto son mujeres. El Dr. Lalich dice que es al menos más de la mitad. También dice que ciertas técnicas de reclutamiento pueden estar diseñadas para atraer más directamente a las mujeres: “El argumento de venta de culto moderno realmente aprovecha nuestro deseo de mejorarnos a nosotros mismos: mejorar nuestras carreras, ser mejores oradores, lucir más guapas, lucir más delgadas . Creo que las mujeres de hoy todavía son muy vulnerables a esos llamamientos “. Y las mujeres también pueden ser más vulnerables a ciertas dinámicas de poder abusivas. Lalich es el autor de un libro titulado Take Back Your Life: Recovery From Cults and Abusive Relationships. La razón por la que el mismo libro puede cubrir ambos escenarios es porque las técnicas de control de las sectas reflejan las tácticas y las dinámicas de poder en las relaciones domésticas abusivas: dar y rescindir el amor y el afecto, la degradación, el aislamiento de amigos y familiares, y el uso del sexo como un instrumento de control.

 

¿Es la explotación sexual la norma en las sectas?

“Ciertamente es desenfrenado”, dice Lalich, y explica cómo, en general, las motivaciones de los líderes de las sectas tienden a ser una combinación de dinero, poder y sexo, lo que, agrega, en realidad es solo otra forma de poder. “En algunos casos, el sexo puede ser un objetivo desde el principio. En otros casos, el líder de una secta se da cuenta de que controlar a alguien sexualmente es una de las formas más profundas y profundas de controlarlo “.
Inscribirse en seminarios de superación personal es una cosa, pero someterse a un ritual de marca es otra muy distinta.
Es cierto, pero de nuevo, todo sucede de forma muy gradual. Muchos miembros de la secta (incluida la denunciante de Nxivm Sarah Edmondson) usan la fábula de la rana hirviendo: arroja una rana en una olla con agua hirviendo, intentará saltar, pero si la colocas en agua tibia y lentamente aparece el calor, la misma rana lentamente hervirá hasta morir. La explotación sexual que tuvo lugar DOS (una organización de élite solo para mujeres dentro de Nxivm) ocurrió después de que los miembros habían estado involucrados durante meses, si no años. En muchos casos, habían firmado una “garantía” (una fotografía o una confesión vergonzosa), que es otra forma en que la secta ejerce el control.

¿Cómo puedo saber si mi clase de yoga es una secta?

¡Haz tu investigación! A diferencia del verano del 69, tenemos Internet que puede proporcionar mucha información. “Si buscas en Google una organización y aparecen varias publicaciones que sugieren que podría ser un culto, no vayas”, dice Lalich. Y confíe en sus instintos mientras aún estén intactos. Lalich recientemente hizo una investigación sobre un supuesto culto al yoga en el que el líder te mete el dedo en el trasero: “Si estás en un entorno como ese y todos actúan como si fuera normal, sal corriendo por la puerta”. La otra cosa a recordar es que las sectas existen en un continuo que va desde lo extremadamente dañino hasta lo más benigno, “pero nada de eso es bueno”, dice Lalich. Hay un montón de empresas de marketing de niveles mixtos y organizaciones de desarrollo personal que, si no cultos en toda regla, están empleando tácticas de presión de culto y estructuras de membresía. (Lalich se negó a nombrar ninguno porque estos grupos pueden ser litigiosos).

¿Son las sectas ilegales?

Los que se dedican a la actividad delictiva son. En el juicio en curso de Nxivm, por ejemplo, el fundador Keith Raniere enfrenta cargos relacionados con tráfico sexual, trabajo forzoso, crimen organizado y posesión de pornografía infantil.

¿Cómo puedes ayudar a un amigo que crees que podría estar involucrado en una secta?

La clave, dice Lalich, es mantener abiertas las líneas de comunicación, ya que la secta está tratando de hacer lo contrario al separar y alienar a los miembros de los amigos y la familia. Si tiene un grupo, diferentes personas deben desempeñar diferentes roles, por lo que una persona puede ser el policía duro, mientras que otra persona es más neutral. “La secta está controlando los daños, así que si dices: ‘Esta organización es horrible, estás en problemas’, eso es exactamente lo que la secta le está diciendo a la persona a la que dirás”, dice Lalich. El peligro es que la persona sienta que la secta es la única que la entiende, así que lo mejor que puedes hacer es demostrar que eso no es cierto.

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