Por que las películas de Netflix se ven tan raras

La mayoría de las producciones hechas para Netflix no se parecen al cine al que estamos acostumbrados. Hay una razón técnica por la cual.
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La historia del cine como arte es paralela a su historia como tecnología. ¿Alguna vez se preguntó por qué el color en El mago de Oz está tan saturado? Bueno, no fue la primera película en tecnicolor, pero fue la primera en publicitar eficazmente el nuevo proceso de color de 3 tiras de MGM a una audiencia global. ¿Por qué anunciar algo a media asta?

Este tipo de innovación tecnológica en el cine está, por supuesto, impulsada por motivos económicos. Por ejemplo, el 3D prosperó en tres oleadas en respuesta directa a las amenazas económicas planteadas por las nuevas tecnologías: en la década de 1950, en respuesta a la televisión, en la década de 1980, en respuesta a VHS, y en el siglo XXI frente al aumento de la transmisión en línea. (Ahora tenemos 4DX, un truco que uno sospecha no despegará).

En esta era del cine digital, con el celuloide prácticamente reemplazado por la tecnología de video, la última batalla tecnológica se refiere a la resolución de imágenes.

Una imagen digital está formada por píxeles, pequeñas formas (generalmente cajas) que son el elemento controlable más pequeño de la imagen. La resolución se refiere al número de píxeles que aparecen en una imagen y generalmente se mide en píxeles por pulgada. Como regla general, cuantos más píxeles, más nítida será la imagen, es decir, más nítidos aparecerán los bordes del sujeto.

En las guerras de resolución del cine digital, a menudo escuchará a la gente hablar sobre resolución 4K, como en 4000, u 8K, o ahora incluso 12K. Este número se refiere al número de píxeles horizontales. Una imagen de cine digital 4K típica, por ejemplo, tiene una resolución de 4.096 (horizontal) x 2.160 (vertical) píxeles.

La resolución de captura de imágenes es solo un factor en el aspecto de una imagen; el rango dinámico, es decir, la diferencia entre las partes más oscuras y más claras de la imagen, es otro. Pero la mayoría de los directores de fotografía y los técnicos están de acuerdo en que la resolución de la cámara es crucial para la nitidez de la imagen.

En 2018, Netflix fue rechazado por el Festival de Cine de Cannes sobre la base de que las películas producidas por Netflix no son un verdadero cine. Este año, nuevamente, no hay películas producidas por Netflix en la competencia del festival debido a una regla que todas las películas seleccionadas para competir deben tener un estreno en cines local.

Cannes tiene razón. La mayoría de las producciones hechas para Netflix no se parecen al cine al que estamos acostumbrados. ¿Por qué? Hay una respuesta técnica. Aunque la compañía transmite algunas películas que no son “Originales de Netflix”, requiere que los largometrajes narrativos hechos para Netflix se filmen en cámaras con un “sensor 4K UHD real”.

En otras palabras, el sensor, que detecta y transmite la información necesaria para crear una imagen, debe tener al menos 3840 píxeles de ancho o “ultra alta definición”.

PLANO Y SIN PROFUNDIDAD

Esta especificación técnica es sorprendentemente evidente en la reciente producción original de Netflix de David Fincher, Mank, una película biográfica en blanco y negro sobre la escritura fantasma de Herman J. Mankiewicz de Citizen Kane.

Una vieja película en blanco y negro, filmada en celuloide, tiene una textura granulada que atrae la atención hacia la imagen y sus alrededores. Esto es en parte el resultado de la degradación de la impresión de la película, que se produce con el tiempo, pero principalmente debido al procesamiento físico de la película en sí.

Toda la película de celuloide tiene un aspecto granulado. Este “grano” es un efecto óptico relacionado con las pequeñas partículas de plata metálica que emergen a través del procesamiento químico de la película.

Este no es el caso de las cámaras digitales. Por lo tanto, las imágenes de video capturadas por sensores de alta resolución se ven diferentes de las tomadas en celuloide. Las imágenes en Mank parecen planas, sin profundidad, son demasiado limpias y claras.

Esto no es un gran problema en una pantalla grande, cuando las imágenes son enormes, pero la alta resolución es realmente notable cuando las imágenes se comprimen en el tipo de TV doméstica o pantallas de computadora que la mayoría de la gente usa para transmitir Netflix. Los bordes se ven demasiado nítidos, las sombras demasiado claramente delineadas, en comparación con lo que estamos acostumbrados como espectadores del cine.

Lo absurdo es que empresas como CineGrain ahora venden superposiciones digitales de películas que pueden dotar a los videos de un aspecto granulado. (El lema de su compañía es “hacer que lo digital sea más cinematográfico con CineGrain”). El resultado natural del proceso físico ha sido reemplazado por el video, pero los creadores de cine digital lo reintroducen como un componente para lograr un “aspecto cinematográfico”.

Netflix permite excepciones limitadas a su regla, con el uso de cámaras no aprobadas que requieren su aprobación explícita y un enfoque “más flexible” para las producciones de no ficción. Según Y.M. Cinema Magazine, el 30% de las “mejores películas de 2020” de Netflix se hicieron con cámaras no aprobadas. Aún así, al estipular el uso de cámaras con sensor 4K (o superior), Netflix reduce radicalmente la autonomía estética de los directores y productores de cine.

Si pensamos en Netflix como un estudio de producción, esto no es sorprendente: todos los estudios (como todas las grandes corporaciones) dictan la naturaleza de sus productos, incluida la estética y la sensación de sus películas. Pero este requisito significa que sus producciones se ven similares y las imágenes (para un cinéfilo, de todos modos), demasiado clínicas.

GRANULARIDAD GLORIOSA

Todos los festivales de cine, distribuidores y redes solicitan la entrega de películas que se ajusten a sus especificaciones, pero esto generalmente no tiene nada que ver con la cámara de origen detrás del archivo entregado. Si se ve y se juega bien, se ve y se juega bien.

La película Open Water (2003), por ejemplo, que recaudó más de 50 millones de dólares en taquilla (con un presupuesto inferior a 200.000 dólares), se rodó en mini-DV, un formato de vídeo de baja calidad y ahora obsoleto, pero se adaptaba perfectamente a la película y así funciona.

Netflix, al estipular sensores de cámara 4K, reproduce el supuesto de que una resolución más alta es necesariamente mejor, para todas (o incluso la mayoría) de las películas.

Pero una de las razones por las que el cine negro estadounidense todavía se ve tan bien, o las películas de New Hollywood de las décadas de 1960 y 1970, como Easy Rider y Bonnie and Clyde, se debe en parte a la tecnología del celuloide en sí, en toda su gloriosa granularidad. La belleza de estas imágenes cinematográficas no tiene nada que ver con la nitidez de los bordes de los sujetos fotografiados.

¿De dónde proviene esta suposición de que las imágenes más nítidas son mejores y más efectivas estéticamente? El arte siempre ha buscado decir algo en su desviación de su reproducción realista del mundo, es decir, en su expresión.

Como ocurre con toda innovación tecnológica en un contexto capitalista, esta suposición se deriva del impulso competitivo de parecer que está haciendo algo mejor que los demás: cuanto más grande, más caro, más claro, mejor. Pero cuando se trata de estética, esta es una forma de economía redundante.

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