¿Qué es Spatial Audio de Apple?

Spatial Audio de Apple Music te promete una experiencia inmersiva. Pero, ¿cumple?
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En octubre de 2001, cuando Apple lanzó el iPod original, la propuesta era simple y clara: elija 1,000 canciones, guárdelas en su bolsillo y llévelas a donde quiera ir. En junio de 2021, cuando Apple Music lanzó Spatial Audio, el tono fue mucho menos sencillo: clasifique la música aparentemente infinita en su bolsillo, ubique algunas pistas compatibles y déjelas que lo lleven a un lugar al que nunca ha ido antes.

Entonces, ¿qué es el “audio espacial”? ¿Cómo puede el audio ser 3D? ¿Vale la pena pagar esta experiencia supuestamente multidimensional para suscribirse a un servicio específico? ¿Necesita equipo específico para probar el sonido envolvente virtual? Echemos un vistazo a estas preguntas y más.

El espacio es el lugar

En su bombardeo de marketing, Apple comparó Spatial Audio con el salto de la definición estándar al video 4K, pero esa analogía cae, bueno, plana (pantalla). Es realmente mejor llamarlo como realmente es, que es una forma de simular la experiencia de cine que conocemos desde la introducción de los formatos Dolby Atmos y DTS: X en 2012.

Antes de ese punto, los cines normalmente proyectaban el sonido en una configuración 7.1, posicionando los canales en la parte delantera izquierda y derecha, central, envolvente izquierda y derecha, y trasera izquierda y derecha (todo ello aumentado por un canal de graves). Dando un gran paso más allá, Dolby Atmos, por ejemplo, permite a los ingenieros de sonido mezclar audio aislado para hasta 128 “objetos” enrutados a 64 altavoces que recubren las paredes y el techo. Esta capacidad para mapear y maniobrar diálogos, efectos, bandas sonoras, etc., permitió una sensación mejorada de profundidad, ancho y altura, evocando un audio que parece originarse en cualquier lugar de una burbuja de 360 ​​grados.

Sin altavoces satélite disponibles, los auriculares utilizan filtros digitales para ajustar la forma en que el sonido rebota en su oído, engañando a su cerebro haciéndole creer que la música proviene de un espacio 3D cuando todavía son solo dos controladores atados a su cabeza. Ahora, la misma tecnología que te permite sentir los impactos y las emociones mientras los Vengadores luchan en la pantalla puede hacerte sentir como si estuvieras en el estudio con Black Sabbath mientras están grabando “Iron Man”.

A pesar de la marca Apple Music, Atmos proporciona la verdadera base de Spatial Audio, su salsa direccional no tan secreta. Nada de esto es nuevo. Apple ya habilitó Spatial Audio en los auriculares AirPods Pro en 2020 para aprovechar los servicios de video compatibles como Apple TV + y Disney +.

Había música mezclada en Dolby Atmos lanzada anteriormente fuera de los servicios de transmisión de Apple (en Amazon Music HD y TIDAL, entre otros lugares). La diferencia es que ahora la capacidad de renderizar Dolby Atmos está integrada en la tubería de Apple Music y en iOS 14.6 en general (para usar en llamadas FaceTime, entre otros lugares). Será una transición perfecta para millones, para bien o para mal.

Entonces, ¿cómo pruebo Spatial Audio?

Puede parecer obvio, pero lo primero que tienes que hacer es suscribirte a Apple Music (o iniciar una prueba gratuita). Y un plan básico es todo lo que necesita; a diferencia de algunos competidores que vinculan funciones a niveles más costosos, Spatial Audio está incluido para todos los suscriptores de Apple Music. Luego, para que todo funcione, pon algo de música. Busque el mosaico de Spatial Audio en Apple Music y elija una lista de reproducción o un álbum que se vea atractivo.

Es posible que los usuarios de Apple Music con un iPhone o iPad y auriculares Apple AirPods Pro o AirPods Max, así como algunos modelos Beats, no noten nada … hasta que usted lo haga. Si su equipo de audio personal contiene uno de los chips H1 o W1 de Apple, Apple Music ha activado el interruptor de sus decodificadores optimizados para que cualquier Apple Digital Master mezclado con Dolby Atmos se despliegue automáticamente.

Si bien los anuncios originales no eran particularmente claros sobre la compatibilidad, Spatial Audio no está restringido al hardware de Apple. Si desea probarlo en auriculares y / o auriculares de terceros, solo tiene que optar por desplazarse por la Configuración de Música y profundizar en el panel Música. Verá una sección debajo de “Audio” marcada como “Dolby Atmos”. Simplemente cambie “Automático” a “Siempre encendido” y estará dorado (a la inversa, póngalo en “Apagado” si simplemente no siente cosas).

Sin embargo, una cosa que se perderá es el seguimiento de la cabeza. AirPods Pro y Max aprovechan su giroscopio y acelerómetro para rastrear el movimiento, lo que le permite mover la cabeza por un campo de sonido que parece anclado a su fuente en el mundo real. Actualmente, esto funciona con video, pero está llegando a Apple Music y enriquece la experiencia. Entonces, aunque cualquier auricular puede reproducir Spatial Audio, no necesariamente obtiene exactamente la misma experiencia sin invertir en el ecosistema estrechamente integrado de Apple.

¿Podré saber si una pista está en Spatial Audio, y quiero?

En el lanzamiento, Apple dijo que había miles de pistas disponibles en Spatial Audio, y que se agregarían más a diario. Si eso incluye tus favoritos es actualmente un juego de azar. La prueba más simple de que una pista está en Spatial Audio es que mostrará una insignia “Dolby Atmos” en la pantalla “Now Playing”.

Es importante tener en cuenta que la página de un álbum solo mostrará la insignia si todo el álbum está en Spatial Audio. Si descarga una canción con la escucha de Dolby Atmos habilitada, automáticamente guardará la versión de Spatial Audio; sin embargo, si descargó anteriormente una canción que ahora está en Spatial Audio, deberá volver a descargarla para obtener esa versión.

Una vez que aterriza en una pista de audio espacial, el efecto real no es difícil de reconocer. En su propuesta para Spatial Audio, Apple promueve la capacidad del formato para profundizar la conexión emocional entre el artista y los fanáticos, pero lo primero que nota con Spatial Audio es la distancia. El aire que Spatial Audio le da a una mezcla es impresionante o desagradable pista por pista. “Tom Sawyer” de Rush aprovecha al máximo los ecos y reflujos sin sonar aburrido. Pero en “¿Cuál es mi nombre otra vez?” con blink-182 se pierde la mezcla fuertemente enrollada y la distorsión positiva que le da a la canción su presencia, dejando las voces con un sonido mudo en lugar de acentuado. “What’s Going On” de Marvin Gaye ya ocupa un aire enrarecido y pierde su dolorosa belleza sin la voz de Gaye al frente en la mezcla, lo que te obliga a enfrentar su angustia. “Black Skinhead” de Kanye West, por su parte, SLAPS. Suena enorme, hambriento, como si fuera a consumirte. Este es el tipo de mezcla que inmediatamente demanda atención y vende el formato. Uno de los mayores ganadores del género en general es el clásico, que siempre se ha beneficiado de la capacidad de capturar intercambios posicionales y expansivos. Los matices del jazz están en segundo lugar.

Si creciste en la era del estéreo, Spatial Audio es un contraste interesante que es divertido pero no esencial. Sin embargo, con la capacidad de exportar mezclas de Atmos a Logic Pro, una nueva generación de productores podría aprovechar el potencial del formato y convertirlo en la norma convincente.

¿Qué son las insignias “Lossless” y “Hi-Res Lossless” que aparecieron con Dolby Atmos?

El mismo día que pasó a 3D, Apple Music les dio a los usuarios otra actualización gratuita: audio sin comprimir. Hasta ese momento, todo lo que se escuchaba a través de Apple Music se entregaba como AAC de 256 kbps, un formato con pérdidas similar al MP3 que guardaba datos pero sacrificaba la fidelidad. Con el aumento de 5G y cada vez más planes ilimitados, los teléfonos pueden manejar todo el espectro. El catálogo de Apple Music ya llenó los servidores en ALAC (Apple Lossless Audio Codec), por lo que 75 millones de pistas finalmente se pueden transmitir en calidad de CD Lossless (16 bits / 44,1 kHz) o Hi-Resolution Lossless (varias resoluciones de hasta 24 bit / 192 kHz).

¿Esto le importa a la mayoría de los usuarios? No. Si bien Lossless se admite de forma nativa en los dispositivos Apple, su calidad se pierde de inmediato si usa auriculares o audífonos Bluetooth (es mejor encontrar ese par con cable). Y Hi-res Lossless requiere un convertidor de audio digital externo más cables cables cables. Aún así, para cualquiera que tenga la edad suficiente para recordar cómo eran los casetes o cintas VHS, una copia de primera generación es mejor que un doblaje de un doblaje de un doblaje. Lossless Audio, y especialmente Hi-res Lossless, es un nicho por ahora, pero es una adición bienvenida y bien vale la pena el precio de admisión sin el costo adicional de nada.

¿No hizo Sony algo similar?

Si simplemente no está interesado en los productos de Apple pero desea experimentar un sonido más espacioso, existe otra opción: 360 Reality Audio, lanzado por Sony en octubre de 2019 aparentemente con menos fanfarria. Actualmente, una función de nivel superior para aproximadamente 1000 canciones en los servicios de transmisión TIDAL y Deezer, así como el vehículo principal para envolver conciertos en vivo en nugs.net, 360 Reality Audio usa su propia plataforma construida sobre el estándar MPEG-H 3D Audio. para lograr un efecto basado en objetos similar al de Dolby Atmos. Al igual que con Apple Music, cualquier auricular puede reproducir 360 Reality Audio, pero el uso de los auriculares más recientes de Sony (como el WH-1000MX4) puede aprovechar una función de la aplicación que utiliza tonos de prueba para analizar su oído y optimizar la forma en que el sonido se asigna a su personal. experiencia auditiva. Un breve recorrido por algunos shows en vivo de Metallica y Pearl Jam mostró una tecnología de virtualización de audífonos efectiva que ayudó a que la banda estuviera más “fuera de mi cabeza”, extendiéndolos y envolviendo a la multitud.

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