Trump quería que Microsoft comprara TikTok

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Es difícil de recordar ahora, pero en agosto de 2020 hubo un episodio profundamente surrealista en el que Microsoft propuso adquirir una parte de TikTok en un acuerdo complicado, ya que la administración Trump amenazaba con atacar con fuerza la plataforma. En última instancia, TikTok rechazó a Microsoft solo un día antes de que Oracle llegara con un tipo de trato completamente diferente y todo se disipó.

Al hablar hoy en la Conferencia de Código, el CEO de Microsoft, Satya Nadella, dijo que toda la prueba fue “la cosa más extraña en la que he trabajado”.

En términos del valor de un acuerdo de este tipo para Microsoft, Nadella dijo que “estaba un poco intrigado por él”, antes de intentar avanzar con una carcajada, inexpresiva después de una pausa “y luego supongo que el resto es historia”.

Kara Swisher lo presionó para que contara la historia y Nadella, claramente todavía un poco angustiada por la extrañeza, siguió algunos de los pasos clave. El comienzo importante es que “TikTok vino a nosotros, nosotros no vinimos a TikTok”, dice. La empresa estaba buscando un socio estadounidense para ayudar con “estas cosas de seguridad de las que parece que hemos estado escuchando”.

Nadella pensó que TikTok podría haber sido una buena opción porque era un servicio social basado en la nube que aprovechaba en gran medida la inteligencia artificial, todas las áreas de enfoque de la empresa. “Es un producto interesante”, dice.

El argumento de Nadella es que Microsoft habría sido un socio interesante para TikTok debido a su trabajo establecido con “inversiones en redes sociales, en particular lo que estamos haciendo en moderación de contenido y seguridad infantil”. Esas fortalezas, más el hecho clave de que es un proveedor de servicios en la nube con sede en EE. UU., Se consideraron clave para apaciguar a la administración Trump.

“Hubo un período de tiempo en el que pensé que el [gobierno de EE. UU.] Tenía un conjunto particular de requisitos, [pero] simplemente desapareció”, dice Nadella. “Creo que el presidente Trump tenía un punto de vista particular de lo que estaba tratando de hacer … y luego simplemente lo dejó”.

TikTok finalmente le hizo saber a Microsoft que no avanzaría con el acuerdo en septiembre. Más adelante en el año, días antes de la fecha límite que Trump estableció para que la empresa matriz ByteDance vendiera sus activos en EE. UU., TikTok sugirió que la administración se había olvidado por completo de la prohibición. El presidente Biden finalmente revocó la orden este año.

“En este punto, todo es discutible, ¿verdad?” Dice Nadella. Dice que no ha hecho un seguimiento de lo que está sucediendo con TikTok y Oracle. (Pista: se archivó indefinidamente). ¿Le gustaría comprar TikTok ahora si volviera a la mesa? “No”, dice Nadella, “en este momento estoy feliz con lo que tengo”.

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