Wall-E intentó advertirnos

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Estaba enfermo en la cama cuando Jeff Bezos hizo su viaje de 10 minutos en un cohete con forma de pene al espacio suborbital el martes por la mañana, así que desconecté toda la cobertura de noticias por cable aduladora que proclamaba que esto de alguna manera era bueno para la humanidad. (Que no es). En cambio, vi algo más.

En él, una megacorporación global ha destruido la Tierra, transformando el planeta en un páramo sembrado de basura donde nada puede crecer. Toda la vida en el planeta, excepto una cucaracha, ha perecido o ha escapado para pasar la eternidad en una nave espacial llamada Axiom, donde los seres humanos son atendidos por sirvientes robots, pasan todo el día mirando pantallas y sonríen con tristeza mientras sus músculos se atrofian. Un letrero que dice “Bienvenido a Economy” cuelga sobre las cabezas de los pasajeros con la cara inexpresiva.

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Estoy hablando, por supuesto, de la obra maestra de Pixar Wall-E. Aunque se estrenó hace más de una década, la película se siente inquietantemente profética de este momento en el que titanes capitalistas como Bezos se centran en convertir el espacio en una zona de placer o una pesadilla industrial.

Cuando Wall-E salió a la luz en 2008, la corporación ficticia Buy-n-Large que presta servicios a personas en entornos espaciales hizo comparaciones con Walmart, pero su director Andrew Stanton dijo que la película en realidad se inspiró en el surgimiento de empresas como Amazon. Definitivamente estaba en algo. Al igual que Buy-n-Large, que comenzó como una empresa de yogur, Amazon comenzó en el mercado de los libros, pero rápidamente se hizo cargo de básicamente todo. Y a pesar de las proclamas de Bezos de que se preocupa por la crisis climática, Amazon, como Buy-n-Large, está destruyendo la Tierra. Produce cientos de millones de libras de desechos plásticos, arroja gases tóxicos y que calientan el planeta de sus miles de vehículos y almacenes, y ayuda a las compañías petroleras a extraer combustibles fósiles letales de manera más eficiente. La empresa también tira millones de productos en un solo almacén y su problema de residuos es muy profundo.

En lugar de hacer cualquier intento serio para abordar la destrucción ambiental de Amazon, Bezos ha hablado cada vez más sobre cómo debemos prepararnos para escapar de la Tierra por completo. Justo después de su viaje al espacio, comentó alegremente que la humanidad debería descargar toda la industria contaminante al espacio. En el pasado, ha dicho que quiere construir colonias en la órbita de la Tierra para sustentar a miles de millones de personas.

Wall-E nos advierte sobre algunos de los peligros que podría traer el futuro soñado de Bezos. Podríamos perder de vista las mismas cosas que nos hacen humanos, como tener una relación con otros seres vivos. La Tierra se ha convertido en un depósito de chatarra sin fin. Los robots como el personaje principal tienden a desperdiciar el estilo de vida de un solo uso perpetuado por una corporación rapaz. El Axiom de Buy-n-Large es un centro comercial glorificado, iluminado por vallas publicitarias holográficas que brillan durante el día y que anuncian un sinfín de cosas para comprar en las sillas flotantes que transportan a los debilitados habitantes de la estación espacial a gaseosas gaseosas y hamburguesas con queso de cuatro pisos. Está ausente cualquier sentido de naturaleza o comunidad. En cambio, es una experiencia puramente del consumidor.

Una cosa que no vemos en Wall-E es lo que sucedió en el período previo a que la humanidad abandonara la Tierra. Pero según lo que sabemos del mundo real, los ejecutivos corporativos ricos probablemente vieron los mejores resultados, al igual que la carrera espacial multimillonaria ha visto al hombre más rico del planeta ser uno de los primeros en abandonar la Tierra. Mientras tanto, el cambio climático y la destrucción ecológica han golpeado con más fuerza a los más pobres de entre nosotros. Esto se puede ver desde los hogares negros e indígenas que tienen más probabilidades de perder todo cuando se producen incendios forestales, hasta las comunidades de justicia ambiental que viven en la sombra de las refinerías de productos químicos, papel y petróleo que producen los artículos de un solo uso que Amazon ama vendernos, mucho de los cuales termina como desperdicio en los países más pobres.

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Jeff Bezos tenía razón al decir que todos pagamos por su estúpido viaje al borde del espacio, no solo porque los trabajadores y los clientes lo hicieron rico, sino también porque Amazon y otras corporaciones han descargado el costo de su contaminación sobre todos nosotros. Este ciclo solo empeorará en las próximas décadas a menos que tomemos medidas para ponerle fin.

En la vida real, tampoco tenemos un plan de respaldo. Si la destrucción de la Tierra continúa al ritmo actual, estamos jodidos. Solo podemos mantener con vida a un puñado de personas en la Estación Espacial Internacional gracias a miles de trabajadores en tierra que las apoyan. Incluso la distopía comercial que es Axiom no está en el horizonte.

A pesar de estas diferencias, un mensaje central de Wall-E suena cierto: la vida en la Tierra está condenada al fracaso si dejamos a personas como Jeff Bezos a la cabeza. Vamos por un camino de aniquilación si seguimos permitiendo que las corporaciones persigan un crecimiento de ganancias sin fin. En Wall-E, es un robot indefenso que sufre hasta que un valiente líder humano, el capitán del Axioma, decide darle la vuelta a la nave espacial y reconstruir la Tierra. Aunque Wall-E es oscuro (lloré al menos cuatro veces, y esto fue una repetición), su final es relativamente optimista. Pero hoy son las personas las que están sufriendo. Y se necesitará más de un capitán para darle la vuelta al barco.

 

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